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Universidades se alistan para una nueva realidad en medio de la pandemia

Universidades se alistan para una nueva realidad en medio de la pandemia


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La pandemia de COVID-19 ha empujado a las instituciones de educación superior a enfrentar una nueva realidad, en la que los amplios recintos académicos, los salones estilo anfiteatro con decenas de asientos y la constante convivencia en espacios comunes ahora representan un riesgo para estudiantes y empleados.

Pero, a punto de terminar el año académico para la mayoría de las universidades del país, ¿qué pasará en agosto?

Cancelar el semestre o posponer el inicio del año académico no es una opción, coincidieron los presidentes de seis de las principales universidades.

Las clases continuarán, aseguró el presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Jorge Haddock Acevedo, pero serán diferentes. Cuán diferentes aún está por determinarse.

“Estos no son momentos para uno tener miedo y decir: ‘Detengo mi proceso educativo’. No les conviene a los estudiantes, no le conviene a la universidad, no le conviene al futuro del país”, expresó, por su parte, el presidente de la Pontificia Universidad Católica, Jorge Vélez Arocho.

La mayoría de las universidades evalúan varios escenarios: clases presenciales con medidas para reducir la concentración de personas, clases a distancia o una combinación entre ambas.

“Cualquier opción va a requerir un rediseño de la manera en que se va a hacer versus lo que hacía en el pasado”, apuntó Haddock Acevedo.

El impacto de la pandemia sobre los estudiantes universitarios es aún difícil de medir, pero los primeros indicadores presentan un cuadro preocupante, señaló el director ejecutivo de Mentes Puertorriqueñas en Acción, Alejandro Silva Díaz.

Al menos, un tercio de los universitarios que participó en una encuesta que desarrolló la entidad informó que perdió su trabajo a causa de la pandemia, mientras que 26.5% vio una reducción en sus horas de trabajo. Esa situación, entre otros elementos, provocó que el 67.3% tuviera una reducción en sus ingresos.

En el aspecto académico, el 97.2% de los participantes pudo completar el semestre a distancia. Sin embargo, no lo hicieron sin problemas, apuntó Silva Díaz. El 24.3% de los jóvenes utilizó una computadora prestada o solo un celular para completar sus tareas.

“Esto es un reto grande. Una cosa es terminar el semestre, el toque de queda llegó a mitad del semestre y los jóvenes resuelven. Pero sin acceso a computadoras o internet, si continúa la educación a distancia, muchos pueden evaluar no coger clases el próximo semestre”, indicó Silva Díaz.

Las universidades de la isla ya comenzaron, y algunas ya terminaron, la distribución de las ayudas económicas para estudiantes asignadas a través de la ley federal Cares de estímulo económico.

Las instituciones postsecundarias aún cuentan con la asignación de fondos institucionales de la ley Cares. Este dinero debe ser utilizado para fortalecer la educación a distancia y manejar el impacto del COVID-19, señaló el presidente de la Universidad Ana G. Méndez (UAGM), José F. Méndez Méndez. No se descartan ayudas adicionales para los alumnos, pero las universidades necesitarán hacer inversiones en caso de optar por ampliar la educación mediante la tecnología, sostuvo el presidente de la Universidad Interamericana, Manuel Fernós.

“En estos momentos, es fundamental preparar gente que reflexione sobre lo que estamos viviendo y que estén mejor preparados para enfrentar las situaciones en el futuro”, destacó el presidente de la Universidad del Sagrado Corazón, Gilberto Marxuach.

Aunque la mayoría de las universidades privadas no brinda datos de estudiantes admitidos previo al inicio del semestre, los líderes universitarios reportaron números iguales o mayores a años anteriores. La UAGM indicó tener más de 10,000 solicitudes de admisión de nuevo ingreso, cuando su meta era 8,000. La UPR, por su parte, ha recibido 10,200 solicitudes, poco debajo de los 10,800 del año pasado.

El interés por iniciar estudios universitarios no ha sido derrotado.

Camila Colón Gómez recibió la carta de admisión al Recinto de Río Piedras de la UPR el 16 de marzo, el primer día del toque de queda. No pudo celebrar con sus amigos, su ceremonia de graduación fue pospuesta, no ha podido visitar el campus y cada día espera por instrucciones a través de correo electrónico sobre los documentos que debe entregar.

“No pensé que mi cuarto año iba a terminar así”, narró la joven, de 18 años, quien estaba en décimo grado cuando el huracán María atravesó la isla.

Su madre, Vilmarie Gómez, relató que había sido una ilusión de su hija ser parte de la clase graduanda de 2020. No se han planteado la posibilidad de no estudiar, pero les preocupa cómo será.

“La misma universidad no tiene mucha información, ni cuándo van a comenzar bien. Estamos con esa incertidumbre. Me preocupa que se atrase en sus años de estudio”, admitió Gómez.

En el caso de Paulina Señeriz, sus planes de adelantar algunos cursos universitarios se vinieron abajo cuando el College Board canceló la administración de las pruebas de nivel avanzado que permiten que los estudiantes que las aprueban reciban créditos universitarios.

Aun así, tratará de tomar un curso de Ciencias Sociales en el Recinto de Río Piedras de la UPR este verano, previo al inicio formal de su primer año en agosto.

Su madre, Grissel Gómez, vivió la experiencia de la admisión a la universidad con sus hijos mayores de otra manera.

“Ella es bien organizada, vio cómo fue con sus hermanos, y no saber cómo van a ser las cosas es difícil”, expresó.



Sources: metro.pr

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