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Puerto Rico

Toa Alta obtiene $300,000 para evaluar propiedades industriales abandonadas

Toa Alta obtiene $300,000 para evaluar propiedades industriales abandonadas


El Municipio de Toa Alta obtuvo una subvención (“grant”) de $300,000, a través del Programa de Brownfields de la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés), para la evaluación de propiedades industriales abandonadas y potencialmente contaminadas con miras a una limpieza que permita su reutilización.

El anuncio lo hizo hoy, miércoles, el director de la Región 2 de la EPA –a la que Puerto Rico pertenece–, Pete López, en una conferencia de prensa telefónica, en la que también participaron el alcalde Clemente “Chito” Agosto y la comisionada residente Jenniffer González, entre otros funcionarios.

López explicó que el ayuntamiento recibirá los fondos una vez se firme un acuerdo de entendimiento entre ambas partes.

“Las propiedades abandonadas y contaminadas terminan lastimando a las comunidades, ya que pueden hacer que el desarrollo en estos sitios sea casi imposible. En Toa Alta, hay varias propiedades abandonadas y, con esta subvención, podrán tomarse los primeros pasos para saber si están contaminadas y encaminar su rehabilitación”, dijo López.

“Nuestra esperanza es que estas propiedades recuperen su vida útil”, añadió.

El alcalde explicó, por su parte, que las propiedades que se evaluarán ubican en el barrio Contorno, cerca del caso urbano de Toa Alta, y están abandonadas hace 20 años. Son propiedad de la Compañía de Fomento Industrial de Puerto Rico (Pridco, en inglés), y entre ellas había una fábrica de artefactos médicos, otra de féretros y una de televisores y otros equipos electrónicos.

“Esas propiedades son, realmente, un estorbo. Con estos fondos, vamos a poder hacer los estudios y análisis para detectar si existen contaminantes en ellas, aunque tenemos seguridad de que sí los hay, como asbestos y plomo”, sostuvo Agosto.

Indicó que su administración tiene planes de convertir el predio en una zona de vivienda y comercial, incluyendo un centro universitario. Dichos proyectos se impulsarían luego de la debida limpieza ambiental.

“Ya tenemos unos esquemáticos, unos diseños, para el desarrollo de esa área. Pero antes tenemos que tomar todos estos otros pasos, que van a ser facilitados con la obtención del ‘grant’. Podremos hacer análisis y estudios de lo que hay en la zona para luego impulsar nuestro plan de desarrollo”, recalcó.

En esa línea, López y la directora de la División de Protección Ambiental del Caribe de la EPA, Carmen Guerrero, mencionaron que, una vez culminen las fases de evaluación y estudio en las propiedades, el Municipio de Toa Alta pudiera acceder –mediante propuestas– a fondos adicionales para las etapas de limpieza y remediación.

Igualmente, la comisionada residente señaló que el ayuntamiento pudiera obtener fondos de otras asignaciones federales para el redesarrollo de la zona.

“Esto es una tremenda oportunidad para revitalizar espacios abandonados y crear empleos, que es lo más importante”, dijo González.

En total, la EPA anunció hoy la otorgación de 155 subvenciones, por la suma de $65.6 millones, para los estados, territorios y tribus indígenas estadounidenses.

El Programa de Brownfields aporta subvenciones y asistencia técnica a municipios, agencias estatales y organizaciones sin fines de lucro para evaluar, limpiar de forma segura y reutilizar de modo sostenible aquellas propiedades abandonadas, contaminadas y subutilizadas, también conocidas como “brownfields”.

Nacido en la década de 1990 como una propuesta de la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos, el Programa de Brownfields parte de la premisa de que el desarrollo de estructuras y terrenos abandonados mejora las economías locales y crea un ambiente donde pueda crecer la oferta de empleo.

Hasta hace un año, en Puerto Rico había 152 lugares “brownfields” registrados en los 78 municipios, según la EPA.



Sources: metro.pr

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