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Manuel Laboy afirma que la flexibilización no es tan amplia como se cree

Manuel Laboy afirma que la flexibilización no es tan amplia como se cree


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El secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy, indicó que el proceso de flexibilización y reapertura de actividades económicas luego de un encierro de siete semanas dependerá de cuán efectivas sean las empresas en reanudar sus operaciones sin que ello se traduzca en un alza significativa de casos positivos de COVID-19.

Un día después de que la gobernadora Wanda Vázquez Garced anunciara la flexibilización del cierre forzoso de negocios decretado el pasado 15 de marzo, Laboy indicó que el proceso de reapertura de empresas que comienza el lunes próximo se detendrá o incluso, podría revertirse, si el número de casos severos de COVID-19 en Puerto Rico aumenta al punto de comprometer alrededor del 50% del inventario de respiradores en la isla, algo que nunca ha sucedido desde que se decretó el estado de emergencia hace ya casi dos meses.

“Claramente, ambos informes (el grupo médico y el grupo económico) dicen que hay que seguir aumentando el número de pruebas y que hay que fortalecer el rastreo, pero los otros factores que se han considerado son lo suficientemente bajos (muertes y hospitalizaciones) y con la experiencia que hemos ganado en estas siete semanas, nos sentimos cómodos para dar este primer paso”, indicó Laboy al explicar por qué Vázquez Garced autorizó la flexibilización de las restricciones impuestas para atajar el avance del coronavirus en Puerto Rico.

Según el informe presentado por el “task force” económico, el pasado 21 de abril, apenas el 2% del total de hospitalizados en Puerto Rico eran pacientes tratados por COVID-19. En esa misma fecha, la mitad de las camas en unidades de cuidado intensivo estaban disponibles y el 79% del inventario de respiradores también.

Apertura a medias

A partir del próximo lunes, el sector de seguros, la banca hipotecaria, servicios profesionales de abogacía, contaduría, ingeniería y relacionados podrán reanudar sus operaciones siempre que hayan adoptado los nuevos protocolos de seguridad asociados al COVID-19.

También estarán autorizados a ampliar sus operaciones los hospitales (permitiendo procedimientos electivos), oficinas dentales, optómetras y similares.

Aparte de que estarán obligadas a proveer el equipo de protección que sea necesario para sus empleados y clientes, las empresas o firmas autorizadas deberán ofrecer los servicios mediante cita previa sin permitir aglomeraciones en las salas de espera o áreas de servicio.

“Estas son actividades que hemos identificado que son de bajo riesgo”, dijo Laboy. “El patrono siempre ha tenido la responsabilidad de garantizar la seguridad del empleado”, insistió Laboy al señalar que ahora, esa responsabilidad se amplía para incluir las guías de prevención del COVID-19.

Aparte de los servicios profesionales que deberán atender por cita previa, la gobernadora autorizó que a partir del 11 de mayo, las actividades de manufactura que estaban suspendidas se reanudarían al igual que el sector de la construcción.

Laboy sostuvo, sin embargo, que ello no significa que tales sectores abrirán.

Por ejemplo, en el caso de la actividad de la construcción, se tratará de proyectos amplios como la construcción o renovación de carreteras. Es decir, que trabajos de construcción o remodelación de residencias y proyectos individuales continuarán prohibidos.

En el caso de las ferreterías o servicios de mantenimiento de automóviles, el horario se ampliará, pero estos continuarán ofreciéndose mediante cita previa, órdenes en línea y los clientes tendrán que recibir sus compras mediante recogido o entrega.

El plan de reapertura propuesto por Vázquez Garced contempla que el sector comercial y otras actividades como la venta de autos no se reanudarían hasta el próximo 25 de mayo, cuando terminaría el actual toque de queda.

Para facilitar el proceso, dijo Laboy, elDDEC publicará una guía para pequeños y medianos empresarios. Esto, para que ese sector pueda estar listo para cuando llegue el su momento de repertura.

La ruta de la reapertura

Sin embargo, ese horizonte no es seguro. Laboy reconoció que diversos sectores económicos -como concesionarios de autos, comercios y peluquerías, entre otros- llevan semanas preparando sus protocolos por el coronavirus, pero explicó que autorizar una reapertura “amplia” de sectores podría descarrilar el curso de la pandemia y que al presente, parece mantenerse a la raya.

El mismo análisis se haría antes de explorar la reapertura de centros comerciales y de la actividad turística.

En ese sentido, la fecha del 25 de mayo, será el momento para evaluar si el plan de reapertura continúa como lo anunció la gobernador, si se posterga o se revierte. Para ello, insistió Laboy, los topes de utilización del sistema hospitalario (entiéndase cuidado intensivo y respiradores, entre otros) y mortalidad junto a un sistema de rastreo y pruebas -que para entonces debería mostrar progresos- ilustrarán los pasos a seguir.

A preguntas de El Nuevo Día en torno a reanudar ciertas operaciones mientras no hay certeza del curso de la pandemia, Laboy sostuvo que al cabo de siete semanas, tanto el grupo médico como el económico han acumulado experiencias y datos que ofrecen cierta comodidad para la flexibilización.

Al presente, alrededor de dos terceras partes de la economía -medida por el Producto Interno Bruto (PIB)- están suspendidas. Pero según Laboy, cuando se examina lo ocurrido en los sectores de la economía que han estado abiertos, el nivel de contagio no ha sido alto.

“Este primer paso va a ser tan exitoso como sean los patronos estableciendo sus protocolos y protegiendo a sus empleados y que se cumpla con los parámetros para que logremos retomar la confianza de la gente, de los empleados y de la ciudadanía. Estas tres semanas serán críticas”, subrayó Laboy.



Sources: metro.pr

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