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Puerto Rico

Restaurante italiano en Levittown enfrenta al COVID-19 con optimismo

Restaurante italiano en Levittown enfrenta al COVID-19 con optimismo


Desde siempre, la comida italiana se ha caracterizado por estar elaborada con ingredientes comunes, pero cocinados con mucha imaginación. A pesar de que se trata de una de las gastronomías más antiguas del mundo, cuyas recetas han sido transmitidas de generación a generación hasta llegar a la actualidad, lo cierto es que siempre tiene algo nuevo que ofrecer más allá de la pizza y la pasta.

Precisamente, esa ambición de dar a conocer la auténtica comida italiana despertó en Franco Ibarbourou el deseo de traer a Puerto Rico La Cucina Italiana Di Franco e Gemma, un espacio pequeño y acogedor localizado en Levittown.

“Antes de dedicarme a la cocina, mi trabajo era en la industria de la construcción. Por muchos años me dediqué a levantar los muros y edificaciones que hoy forman parte de una cultura tan increíble como la que tiene mi país (Italia). Pero ahí no estaba mi pasión. Resulta que tengo un hermano que vivía acá y juntos identificamos este lugar que le pertenecía a un amigo para dar a conocer la verdadera cocina de Italia”, contó el oriundo de Roma.

Así, desde haces seis años, Franco -junto a su esposa Gemma- se han dedicado a deleitar el paladar boricua con pastas, pizzas y otros platillos tradicionales del país europeo confeccionados con ingredientes frescos y, en su mayoría, preparados al momento. De hecho, es el propio chef quien elabora las pastas y todas las salsas que utiliza para ofrecer su famoso menú.

“Tengo clientes de todas partes de la isla”, dijo el cocinero con mucho orgullo. “El restaurante tiene pocas mesas, pero una extensa lista de fanáticos que incluye doctores, abogados, empresarios, estudiantes y niños. Mi comida no conoce edades ni profesiones”, incluyó

Sin embargo, al igual que la mayoría de la industria gastronómica de la isla, La Cucina Italiana Di Franco e Gemma también ha sufrido el golpe económico de la pandemia del COVID-19. Como muchos, el propietario ha tenido que hacer ajustes de horario, menú y personal para “mantener su sueño y pagar las cuentas”.

“Tuve que quitar dos días de operaciones y reducir el horario de miércoles a domingo de 12:00 m. a 6:00 p.m. y por el momento no estoy ofreciendo los famosos ñoquis que tanto vienen a buscar. El restaurante solo está recibiendo órdenes para ‘carry out’ y ‘delivery’ a través de la aplicación Dame un Bite. Haré todo lo que está en mis manos para poder sobrepasar esta emergencia, pero solo no podemos. Aunque no dejo de ser optimista”, precisó el italiano mientras demandaba el tedioso y según él “imposible proceso para solicitar los préstamos para el Programa de Protección de Nómina (PPP, por sus siglas en inglés) de la Administración Federal de Pequeños Negocios.

Justamente ayer, Jovita Carrazana, administradora de los fondos, confirmó en un tuit que “la demanda sin precedentes está poniendo más lento el tiempo de respuesta del sistema” luego de que más de 4 mil prestamistas radicaran la solicitud.

En esa línea Ibarbourou manifestó que cuando llamó le notificaron que “los fondos ya se habían acabado” y que ellos se comunicarían con él en caso de que el panorama financiero cambiara.

Sobre los cambios estructurales para una posible pronta reapertura, el chef admitió sentirse preocupado porque, al tratarse de un negocio pequeño, no las contempla efectivas para la estética y economía del restaurante.

“Por ejemplo, si me piden que guarde una distancia mínima de dos metros por cada mesa, me tendría que quedar con solo tres mesas. Los expertos vislumbran unas divisiones de resina, me parece ridículo porque mi estructura no se presta para nada de eso. Estoy claro que esta pandemia no tiene precedentes, pero hay que actuar y pensar con una mente limpia y equitativa”, apuntó.

Finalmente, Franco y Gemma expresaron sentirse “tristes y con el corazón acongojados” por cómo el COVID-19 se ha comportado en la tierra que los vio nacer.

“En Italia esto ha dado duro de verde. Especialmente en la zona norte, que es una región industrial… Es muy doloroso todo lo que vemos, leemos y escuchamos a diarios sobre todo lo que está pasando en nuestra querida ciudad. Igual estamos esperanzados en que todo se estará recuperando y eventualmente estará bien, igual que siempre”, concluyó con voz entrecortada.



Sources: metro.pr

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