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Puerto Rico

Municipios impulsan ayudas económicas para pequeños negocios

Municipios impulsan ayudas económicas para pequeños negocios


Para paliar las consecuencias económicas que produce el coronavirus, los alcaldes populares y novoprogresistas comienzan a organizar paquetes de ayuda dirigidas, principalmente, a los pequeños comerciantes de sus respectivos pueblos.

Las ayudas económicas o incentivos en los que trabajan los alcaldes servirán de complemento a aquellos provistos por el Estado. La gobernadora Wanda Vázquez Garced adoptó -mediante orden ejecutiva- un paquete de medidas económicas para lidiar con los estragos que ha causado el COVID-19. Entre esas medidas que impactan directamente a los municipios están la extensión, hasta el 15 de julio, a los pagos de contribución sobre ingresos y la suspensión del cobro del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) en muelles y en los puntos de reventa por tres meses.

“Aquí todo el mundo va a coger un cantazo: los municipios, el gobierno (central) y la empresa privada”, apuntó el alcalde de Bayamón, Ramón Luis Rivera Cruz, tras recordar que no solo el Estado, sino también los municipios, se nutren del cobro del IVU y de impuestos.

Destacó que, con fondos del Programa de Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario (CDBG, por sus siglas en inglés), concederá ayudas a los comerciantes que tengan cinco empleados o menos. Precisó que en ese renglón se pueden beneficiar salones de belleza y cafeterías, entre otros establecimientos.

“La cantidad (de la ayuda) todavía no la tenemos. Se está construyendo el programa, y ya en los próximos días, debemos terminarlo”, afirmó.

También, dijo que eximirá -por dos meses- del pago de renta a todo comerciante o familia que tenga un espacio alquilado al municipio. Bayamón no solo alquila espacios comerciales, sino que en el centro del pueblo tiene viviendas rentadas.

Los fondos federales bajo el programa CDBG, que no son los destinados para trabajos de reconstrucción en la isla, son remitidos por el Estado a municipios con una población de 50,000 habitantes o menos. Los municipios con una población mayor de 50,000 reciben los fondos directamente.

En el caso de Arecibo, el alcalde Carlos Molina también usará los fondos CDBG para otorgar donativos de hasta $2,000 a los empresarios “con el fin de estimular el progreso y la retención de empleos”.

Por su parte, el alcalde de Guayama, Eduardo Cintrón, trabaja en confeccionar algún tipo de ayuda para los comercios de su pueblo. Sin embargo, destacó que los fondos CDBG que recibe totalizan $600,000, una cantidad que, a su juicio, es poca para incentivar a todos los comerciantes.

En Loíza, la alcaldesa Julia M. Nazario dijo que prorrogó hasta el 30 de junio el pago de patentes. Entretanto, espera por la ayuda proveniente del Estado y del gobierno federal.

El alcalde de Bayamón recordó que la ayuda aprobada en el Congreso es significativa. Para comercios con 500 empleados o menos, la banca privada proveerá préstamos “por el equivalente a la nómina de ocho semanas, el pago de utilidades y la renta del edificio o de la hipoteca”. Si el comerciante gastó todo el dinero prestado en esos fines, el banco se encargará de cobrar el préstamo al Tesoro federal, indicó Rivera Cruz.

“Si el comerciante le pide al banco $2 millones, se gastó $1.5 millones. Esos $500,000 se convierten en un préstamo. El interés es de un 4%. Esas y otras ayudas son un paliativo”, afirmó.

El alcalde de Camuy, Gabriel Hernández Rodríguez, dirigió los incentivos a dos tipos de comercios: barberías y salones de belleza. Entregará mañana $500 a cada uno de estos comerciantes “para mitigar sus pérdidas”.

“Es un sector de la población que prácticamente casi nadie los mira y llevan cerrados desde el 16 de marzo. En ese momento que tomamos la decisión, el gobierno no había presentado ningún incentivo”, dijo Hernández Rodríguez.

Dijo que el municipio tiene registrados 59 de estos negocios, de los que recibe el pago de patentes. “Eso representaba un impacto fiscal de $29,000” para el municipio.



Sources: metro.pr

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