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Educación autoriza terapias a distancia para niños de Educación Especial

Educación autoriza terapias a distancia para niños de Educación Especial


El Departamento de Educación emitió una nueva directriz que autoriza el uso de plataformas tecnológicas para ofrecer terapias a estudiantes de Educación Especial en medio de la emergencia provocada por el coronavirus COVID-19.

Pero la orden, emitida el sábado, establece una escala de precios para ciertos especialistas muy por debajo de lo que se les paga actualmente por los servicios presenciales. Para los especialistas, supone un recorte y un atropello, pues no les será posible trabajar por un máximo de $28 por cada sesión de una hora de duración, señaló el portavoz de la Asociación de Profesionales y Proveedores de Servicios de Terapia, Víctor Moreno.

La autorización de servicios en línea solo establece una escala de precios para los especialistas que atienden a niños mediante el mecanismo conocido como remedio provisional, mas no así para las corporaciones contratadas a través de la Secretaría Asociada de Educación Especial. El remedio provisional opera mediante un contrato entre el especialista y el padre y solo se autoriza cuando se demuestra que Educación no puede proveer el servicio mediante las corporaciones que tiene contratadas.

“La intención de nosotros es que el niño tenga el menor impacto en esta situación, pero para nosotros es una manera atropellante y es una estrategia para eliminar el remedio provisional”, sostuvo Moreno.

Educación detalló que pagará $20 por cada sesión de 30 minutos, $25 por casa sesión remota de 45 minutos y $28 por las sesiones de 60 minutos.

Sin embargo, el secretario de Educación, Eligio Hernández Pérez, argumentó que no se trata de una reducción en tarifas, sino que es una escala nueva ya que las terapias a distancia son un servicio que no existía. Los especialistas podrían comenzar desde hoy a utilizar esta modalidad, destacó.

En el caso de las corporaciones contratadas por Educación Especial, la discusión sobre sus contratos se llevaría a cabo en estos días, pues la modalidad a distancia no está contenida en los acuerdos, reconoció.

“Siendo algo que es novel, el procedimiento para poderlas otorgar es distinto. Se requiere el consentimiento informado de los padres, la aceptación de las facturas de parte de ellos, para permitir que los terapistas, preferiblemente desde el hogar, den este servicio durante esta emergencia de salud pública”, señaló Hernández Pérez.

Dado que existen leyes federales que protegen la confidencialidad de los servicios que reciben los estudiantes de Educación Especial, el secretario destacó que se ha dado a conocer una lista de los medios autorizados para ofrecer la terapia de forma remota.

“No puede ser mediante redes sociales, tiene que tener un mecanismo de garantizar que se cumple con la expectativa de privacidad de los menores”, indicó Hernández Pérez.

El secretario reconoció que los estudiantes que tomen las terapias a distancia no serán elegibles para reposición de servicios en verano, pues no habrán perdido servicios.

El propietario del Centro de Terapias Crece, Juan Carlos Córdova, indicó que la orden lo pondrá en la difícil situación de decir a los padres -que están preocupados por la falta de atención a sus hijos- que no podrán atender a los niños porque no podrán pagar a los especialistas.

“Somos los únicos profesionales que, en medio de esta emergencia mundial, se nos está bajando el sueldo”, manifestó Córdova, quien estimó que lo que Educación llama una nueva tarifa es 70% menor a lo pactado para las terapias en persona.

La terapista ocupacional Ruth Concepción, propietaria de la corporación Trillis 4 Kids Therapy Center, explicó que los precios determinados por Educación sin consultar a los especialistas no son suficientes para cubrir los costos de alquiler y utilidades que aún deben pagar, así como el trabajo de los terapistas y del personal administrativo encargado de la facturación.

Concepción expresó particular preocupación por la reposición de terapias durante el verano, pues la “telemedicina” no necesariamente tendrá el mismo beneficio en el desempeño del niño.

“¿Qué pasa si el niño aún tiene un rezago, no recibirá esa terapia en verano?”, cuestionó Concepción, al recordar que este semestre académico ha sido sumamente irregular debido al aplazo en el inicio a causa de los terremotos recientes. Hay escuelas en la zona sur que no lograron retomar las clases antes que entrara en vigor el toque de queda decretado por la gobernadora Wanda Vázquez.

Asimismo, la terapista del habla Dana Rivera apuntó que el servicio pudiera suponer una violación a los programas educativos individualizados (PEI) de los estudiantes, pues ahí se establece la modalidad de la terapia que requieren los niños y la frecuencia, entre otros detalles.

“Hay niños encamados que no pueden coger teleterapia, niños con autismo… ¿Ese niño no va a recibir (terapia) compensatoria en verano?”, expresó Rivera.

Moreno indicó que esta modalidad requiere la participación activa del padre, madre o encargado del estudiante, pues los terapistas se convertirían en una especie de “guías” a distancia.

La mayoría de las terapias presenciales se realizan sin la presencia de los padres o encargados.

“Esto requiere una preparación mayor y no todos los niños pueden recibir el servicio de teleterapia”, sentenció Rivera, al destacar la falta de materiales y equipos ya que los padres no cuentan con estos.

Del mismo modo, Córdova señaló que no se ofrece una opción para las familias más pobres, que no cuentan con computadoras o servicio de internet en sus hogares.

Aunque el memorando destaca que la modalidad de terapia a distancia se implementará como alternativa mientras dure el aislamiento social para evitar la propagación del COVID-19, el secretario de Educación no descartó que sea una opción que se utilice a largo plazo.

“Podría ser una nueva era en la prestación de servicios. Por ejemplo, tenemos dificultad para que lleguen terapistas a Vieques y Culebra, pero esto abre camino para ofrecer teleterapia y que puedan ofrecer los servicios. Puede ocurrir, de igual manera, que los niños no tengan que abandonar la sala de clases. Si tiene terapia a las 9:00 a.m., a lo mejor el estudiante está en la clase de Estudios Sociales, posiblemente este mecanismo nos facilite, a futuro, que ese estudiante tome teleterapia después de las 3:00 p.m.”, expresó Hernández Pérez.



Sources: metro.pr

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