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Puerto Rico

Jenniffer González apuesta a que llegarán los fondos federales

Jenniffer González apuesta a que llegarán los fondos federales


Washington, D.C. – La comisionada Jenniffer González apuesta a un trámite expedito de los fondos para Puerto Rico que autoriza la ley de estímulo económico para combatir la emergencia del coronavirus, sin los continuos tropiezos que ha tenido el gobierno de la isla para acceder a los fondos prometidos para mitigar el huracán María.

La medida fue convertida en ley, el viernes, por el presidente Donald Trump, y busca mitigar, por lo menos hasta junio, la amenaza que representa el coronavirus para la salud de la ciudadanía, estabilizar los servicios médicos, la situación fiscal de los gobiernos estatales, de las pequeñas empresas y subsidiar grandes corporaciones.

El impacto económico en la isla dependerá del acceso a los beneficios para desempleos y las empresas que permite la ley.

Pero los números que se conocen en pagos directos a ciudadanos y al gobierno de Puerto Rico colocan la cifra más baja en más de $3,400 millones, tomando en cuenta solo los pagos a individuos y familias -quizás unos $1,000 millones-, el fondo de estabilización fiscal que puede otorgarse al gobierno de la isla -$2,241 millones-, y la mayor parte de una asignación de $200 millones para asistencia alimentaria, que también corresponderá, a base de la población, a la Islas Marianas del Norte y Samoa Americana.

Según los expertos de Abexus Analytics, en un escenario optimista, la crisis del coronavirus le puede costar a Puerto Rico cerca de $3,000 millones, por la pérdida de salarios y actividad turística. En un período de tres meses, de continuar la interrupción de las operaciones comerciales y la normalidad de la sociedad, esas pérdidas podrían fluctuar entre $3,683 millones y $10,141 millones.

¿Es suficiente para Puerto Rico mitigar la emergencia la ayuda que otorga?

—Estamos recibiendo lo mismo que reciben los estados, y en algunas proporciones, (como en el fondo de estabilización), más. Me siento bien satisfecha. Nunca va a ser suficiente ni para la nación (estadounidense) ni para nosotros, porque el impacto del coronavirus es incierto. Este tercer paquete ayuda a mitigar (la crisis) en un momento en que Puerto Rico no cualificaba para el seguro del desempleo o la gente que trabaja por cuenta propia.

¿Cuánto dinero se inyecta a la economía de Puerto Rico?

—No tenemos un (total). Pero estuve preguntando al secretario de Hacienda, en términos de los contribuyentes de Puerto Rico, cuánto pudiera representar la parte del cheque (a familias e individuos) y estamos sobrepasando los $1,000 millones en dinero que llegaría directo a la gente. Es un estímulo para mitigar una crisis, no va necesariamente a mitigar los 48,000 desempleados en marzo ni el costo para el resto de la economía. El impacto de esto lo vamos estar monitoreando, junto a economistas y la junta de control.

¿Cuán rápido llegarán los cheques que deben recibir muchos de los residentes de Puerto Rico? Ha mencionado que dialogó con el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, sobre el asunto.

—El secretario (Mnuchin) dijo que, una vez se aprobara la medida, publicarán (esta semana) las guías para distribuirlos (en EE.UU) en tres semanas. En el caso nuestro, ya el secretario de Hacienda ha estado en comunicación con el Tesoro. Quedaron en entregarles las guías básicas el miércoles. Hacienda está buscando los números para ofrecer la información, y presentarle un plan al Tesoro para la distribución de los fondos en Puerto Rico.

La ley incluye una asignación de $3,000 millones para estabilizar las finanzas de los gobiernos de Puerto Rico, Washington D.C., Islas Vírgenes, Samoa, Guam y las Islas Marianas del Norte. Tanto la comisionada González, como el Centro de Prioridades Presupuestarias y Política Pública- CBPP, consideran que los fondos de estabilización se distribuirán a base de la población de esas jurisdicciones, así que a la isla le tocarían $2,241 millones.

¿Si los casos de coronavirus en Puerto Rico son menos que en Washington D.C., se afectará el acceso a los fondos?

—La distribución será per cápita. Son menos casos (en Puerto Rico) porque no se han hecho las pruebas. En la medida en que se hagan las pruebas, tenemos una población mucho mayor que Washington D.C. Esos fondos son para medidas de prevención, el manejo de los casos y mitigación. Ese dinero se utilizará para todas las fases de (la crisis) del coronavirus. Teniendo más población que Washington D.C., necesitamos más dinero, máxime cuando somos una isla, a la cual la gente llega por avión, por cruceros, botes privados. Ante toda esa circunstancia, el gasto siempre va a ser mayor.

¿Los gobiernos municipales recibirán asistencia? (La ley solo autoriza pagos directos a municipios con 500,00 habitantes o más, lo cual excluye hasta a San Juan).

—El gobierno estatal puede disponer de ese dinero para ayudar a los gobiernos municipales, de la misma manera que los gobiernos municipales (tras la declaración por el presidente Trump) de que en Puerto Rico existe una zona de desastre mayor, pueden reclamarle a FEMA el reembolso de equipo de protección personal o todo lo necesario para manejar la emergencia.

Tras la experiencia del huracán María, ¿qué garantías de que el gobierno de Trump no frene también los fondos de esta ley para estabilizar la situación fiscal del gobierno de la isla?

—(Esos fondos) no tienen controles adicionales ninguno, tenemos los mismos requisitos que los demás estados. La política pública del presidente Trump es que esto llegue inmediatamente a todas las regiones, incluidos los territorios.

¿No habrá normas administrativas para la distribución?

—Distintas, no.

¿Hasta cuándo la persona desempleada a causa del coronavirus podrá recibir el pago semanal federal de $600?

—Hasta cuatro meses, además de los beneficios estatales que ya reciben. Los beneficios van a permitir a aquellos que ya agotaron los beneficios estatales, recibirlos por 13 semanas.

Los republicanos del Senado -con excepción de Susan Collins, de Maine, y cuatro que no votaron por estar en aislamiento, Mitt Romney, Mike Lee, John Thune y Rand Paul- quisieron reducir los beneficios por desempleo de la nueva ley. ¿Se equivocaron en ese debate?

—No se enmendó. La realidad es que ya se aprobó el proyecto. Había otras áreas en que las que los demócratas querían incluir otros tipos de disposición y no se aprobaron… Siempre va a haber alguien que va a tener su propia perspectiva. (Hizo referencia a que su compañero de caucus, el republicano Chip Roy, quien puede querer presentar una legislación para revivir beneficios similares a la sección 936 del Código de Rentas Internas federal lo que aplauden populares-, quiso frenar el proyecto).

En el caso de los republicanos del Senado, no era alguien, se trató de que casi toda la mayoría republicana quiso reducir los beneficios de la asistencia federal por desempleo.

—La realidad es que el proyecto se aprobó.

¿Por qué son los demócratas los que promueven las asignaciones más directas a la isla, como los fondos de estabilización y la asistencia alimentaria?

—Uno no puede politiquear con muchas de las enmiendas del proyecto que traía la Cámara, como incluir las disposiciones del Acuerdo Verde… Hay cosas que trajeron los demócratas y hay cosas que trajeron los republicanos.

¿Qué es lo próximo? ¿Qué le faltó al proyecto?

—Creo que como quiera, dependiendo de cuánto tiempo tome esto, va a haber un cuarto o quinto paquete, por industrias, por el impacto posterior, vamos a ver cuánto tiempo se extiende esta pandemia en los Estados Unidos para entonces hablar de una consideración de (nuevas medidas legislativas).

Entre las cosas que la speaker Nancy Pelosi quiere ver en un próximo proyecto están más fondos de asistencia alimentaria. Usted y la gobernadora habían pedido al Congreso $1,270 millones. Les dieron menos de $200 millones. ¿Se deben añadir más fondos?

—Creo que sí, la cantidad que se aprobó es buena, pero nuestra petición fue de $1,200 millones.

El proyecto demócrata aprobado en la Cámara de Representantes que busca asignar $4,890 millones para principalmente mitigar los terremotos de principios de año en Puerto Rico fue frenado por los republicanos en el Senado. ¿Ese proyecto está muerto?

—Siempre va a haber quien pida el cielo y las estrellas. Tenemos que ver también cual es la realidad que está viviendo la nación. Yo seguiré empujando. Pero, la realidad es que… en un Congreso bipartidista, (se) van a empujar unos unas cosas sin estar de acuerdo con la otra parte. Toda medida tiene que ser discutida bipartitamente para que de verdad se apruebe y no utilicen a Puerto Rico como un balón político, en un año electoral, para decir yo te di, más yo te di menos, aunque al final del camino sabían que no se iba a aprobar.

¿Lo ha hecho bien el presidente Trump en esta emergencia?

—Nadie estaba preparado para manejar una situación como esta. La respuesta del presidente, a través de su gabinete… ha estado funcionando…. Creo que sí.

Se lo digo porque hace un mes el presidente Trump estaba minimizando la amenaza.

—Tenemos una realidad que estamos viviendo día a día, una emergencia mayor que es como si tuviéramos un estado de guerra, y (en la que) el enemigo es invisible. La respuesta del gobierno en términos de los recursos y las cosas que se están haciendo es la correcta.

¿Respalda las medidas tomadas por la gobernadora Wanda Vázquez?

—Sí.

¿Qué ha hecho bien?

—Lo más importante, a mi juicio, ha sido el nombrar un comité de profesionales de la salud y del sector privado que asistan y puedan ayudar en la toma de decisiones.

¿Está de acuerdo con las órdenes para la gente se quede en casa y con el toque de queda?

—La medida preventiva más importante es el toque de queda. Puerto Rico tomó esa decisión temprano por nuestra condición e infraestructura. Fue el paso correcto.



Sources: metro.pr

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