Puerto Rico

Se desploman la ventas mientras se protege al pueblo

Se desploman la ventas mientras se protege al pueblo


Preservar la vida de la ciudadanía no tiene precio, y el comercio entiende lo crucial que es el cierre de sus operaciones durante 15 días; no obstante, estimados del sector apuntan que esta semana sus ventas registraron un desplome de 44%.

(hace algún tiempo ya)

El economista Gustavo Vélez, presidente de la firma Inteligencia Económica, indicó que esa caída se dio a pesar de que los supermercados y las farmacias aumentaron sus ingresos en ese mismo periodo de tiempo. Además de esos dos sectores del comercio, en esta emergencia pueden operar solamente las gasolineras y los restaurantes, siempre y cuando sea para ofrecer comida por servi-auto o para llevar.

“Si esta caída en ventas continúa tan fuerte y se prolonga por mucho tiempo, probablemente los estímulos federales no podrán ayudar a levantar la economía”, sostuvo el economista, quien duda que, de aquí al día 30, la situación del coronavirus se normalice. Con toda probabilidad, las ventas pudieran decaer más en la medida que el coronavirus siga ganando tracción y se haga necesario prolongar el cierre de la actividad comercial por más tiempo.

Siguiendo la Orden Ejecutiva de la gobernadora Wanda Vázquez el pasado domingo, los malls y los establecimientos comerciales en general cerraron sus puertas, de un día para otro. Pese a que marzo es uno de los meses más flojos para el comercio, el tener que cesar operaciones la mitad del mes tiene su impacto en los ingresos y ganancias de los negocios, sobre todo en los pequeños y medianos comerciantes, muchos de los cuales son inquilinos de centros comerciales.

Miguel González, vicepresidente senior de Operaciones de Empresas Caparra, dueña de San Patricio Plaza en Guaynabo, indicó que estos pasados días han sido retadores, aunque han aprovechado para tomar medidas de higiene adicionales en la propiedad. González desconoce qué arreglos hará la administración con los inquilinos en cuanto a renta y el pago de gastos comunes. “Hasta ahora no lo hemos discutido en detalle. Hay que revisar los contratos, eso se atenderá en su debido momento”.

En similares términos se expresó Carmen “Tirin” González, gerente de Mercadeo del Mayagüez Mall, quien comentó que es “muy pronto” para determinar qué arreglos harán con los comerciantes. “Tú sabes cómo es esto. Esto surgió el domingo y teníamos que cumplir con la Orden Ejecutiva. Estamos en el proceso de análisis, como toda la industria. No son decisiones que se toman a la ligera, nunca había pasado lo de cerrar por pandemia; este impacto no se puede analizar en un día… Estamos empezando a unir las piezas y a la larga vamos a tomar una decisión”.

La ejecutiva de Mercadeo indicó que las puertas del Mayagüez Mall se mantienen cerradas, aunque hay comercios que están en operaciones, pero tienen acceso desde el estacionamiento, como es el caso de Walmart. Están abiertos también el supermercado Pueblo, los bancos, el laboratorio Bacó, la gasolinera Puma y varios restaurantes “free standing”, entre ellos KFC, Burger King, Green Bowls, Wendy’s, Church’s y Pizza Hut, todos ellos sirviendo la comida para llevar y algunos también por servi-auto.

“Yo espero que podamos abrir en dos semanas, pero me preocupa que el país no esté listo (por la amenaza que representa aún el COVID-19). Si después de dos semanas, los malls no pueden reanudar operaciones, habrá comerciantes en problemas”, sostuvo, por su parte Justin Tirri, propietario de The Outlet 66 Mall en Canóvanas. Se refería a que la situación económica de muchos empresarios no les permite estar sin recibir ingresos por un periodo mayor a una quincena.

Mientras, Marnie Marquina, gerente general de The Mall of San Juan, indicó que el restaurante Metropol es el único negocio que se mantiene abierto en su centro comercial, porque tiene acceso directo desde el exterior. Tiene Uber Eats y los clientes también pueden ir a comprar la comida para llevar. En cuanto a los arreglos que harán con los comerciantes del mall, Marquina se limitó a decir “como siempre, trabajamos con nuestros inquilinos para resolver los problemas de una manera mutuamente aceptada”.

Una fuente ligada al sector de centros comerciales, que prefirió no se le identificara, señaló que muchos inquilinos en los malls ya no pagan una renta fija, sino que han modificado los contratos para pagar un porcentaje de las ventas. Dependiendo del inquilino, el tamaño del espacio y de la ubicación, ese porcentaje puede fluctuar entre 4% y 15%.

Se benefician, pero necesitan inventario

Los supermercados, farmacias y algunos restaurantes sí han podido aumentar sus ventas durante la pasada semana debido a que están autorizados a operar. Los supermercados, sobre todo, han visto dispararse las ventas, algunos hasta el triple al compararlas con el año pasado para ese mismo periodo, según confirmaron algunos comerciantes.

No obstante, el afán desmedido de los consumidores por comprar alimentos y artículos de primera necesidad ha puesto en aprietos al sector de supermercados y al de farmacias que, al momento de decretarse la Orden Ejecutiva, no contaban con los niveles de inventario óptimos para satisfacer el aumento en la demanda.

En términos generales, los negocios tienen inventario para entre dos y seis meses, según Liliana Cubano, presidenta de la Asociación Productos de Puerto Rico (APPR), quien insistió en la necesidad de que el gobierno derogue el impuesto al inventario lo antes posible, algo que parece no sucederá este cuatrienio.

“El asunto del impuesto al inventario vuelve y nos da en la cara otra vez con esta crisis (del COVID-19). Me preocupa un montón porque ya se acerca la temporada de huracanes y podría ser nefasto. Si tuviéramos inventarios suficientes, no tendríamos que estar pasando tantos problemas”, expresó Cubano. Señaló que le preocupa la manera lenta en que Estados Unidos está atendiendo esta pandemia, lo que pudiera afectar a Puerto Rico eventualmente, si elvirus se propaga en demasía allá y la nación tuviera que cerrar el puerto de Jacksonville, en Florida.

Para la presidenta de la APPR, será necesario que la población continúe en sus hogares, más allá de las dos semanas de la Orden Ejecutiva, lo que reconoce impactará más a la economía. “Hay que poner en balance la salud, la supervivencia y la economía”, sostuvo, al tiempo que señaló que el sector privado hace gestiones para que el gobierno federal integre a Puerto Rico en todos los programas de ayuda que apruebe la nación en esta emergencia.



Sources: metro.pr

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