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Puerto Rico

El juicio por fraude contra exempleada de FEMA y expresidente de Cobra inicia en enero de 2021

El juicio por fraude contra exempleada de FEMA y expresidente de Cobra inicia en enero de 2021


La exfuncionaria de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Ahsha Nateef Tribble, y el expresidente de Cobra Acquisitions, Donald Keith Ellison, enfrentarán juicio el 19 de enero de 2021, por los cargos relacionados al alegado fraude con los fondos para la recuperación de desastres en Puerto Rico.

Junto a ellos, está acusada Jovanda R. Patterson, entonces subjefa de personal de FEMA, quien luego consiguió trabajo en Cobra Acquisitions.

El juez federal, Francisco Besosa, decidió hoy, jueves, la fecha del proceso judicial. Además, dio al abogado de Ellison, William J. Leone, hasta mediados de marzo para presentar una moción relacionada al descubrimiento de prueba de fiscalía.

Leone, jefe de la división de cuello blanco en Nueva York de la firma Norton Rose Fulbright US LLP, aseguró que “tiene prueba sustancial” a favor de su cliente, por lo que estimó que el juicio se podría extender durante dos meses.

Leone notificó, además, al juez que solicitó a la fiscalía que le entregue un descubrimiento de prueba adicional, así como las transcripciones del Gran Jurado, que emitió la acusación contra su cliente el 3 de septiembre de 2019.

Si las partes fracasan en alcanzar un acuerdo sobre el descubrimiento de prueba, entonces el acusado podrá presentar una moción en o antes del 16 de marzo a los efectos de que el juez emita la orden a fiscalía para entregar los documentos.

El juez fijó una vista para discutir el estatus del caso el 15 de mayo de 2020. Además, la vista con antelación al juicio quedó pautada para el 14 de enero de 2021.

Tribble enfrenta 10 cargos por fraude a los fondos de desastres, conspiración para cometer soborno, fraude electrónico y violaciones al Travel Act.

La acusación está vinculada a los contratos otorgados por la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) a la empresa Cobra Acquisitions, LLC, para la reparación del sistema eléctrico de la isla tras el azote de los huracanes Irma y María. Dicha compañía obtuvo dos contratos que ascendieron a $1,900 millones entre 2017 y 2019, de los que la AEE ha pagado $1,100 millones.

De la acusación se desprende que, a cambio de su colaboración, Ellison compensó a Tribble con regalos como un viaje en helicóptero sobre Puerto Rico en febrero de 2018, acceso y uso de un apartamento en San Juan, la ayudó a conseguir un lugar donde vivir en Nueva York en febrero del mismo año, pasajes para viajar a destinos como Orlando en julio de 2018 y Washington D.C. en noviembre de 2018.

Ellison enfrenta 8 cargos relacionados a este presunto fraude. Patterson, por su parte, enfrenta tres cargos por presuntamente cometer actos que afectan un interés financiero personal y por fraude electrónico. La exfuncionaria renunció a su cargo en FEMA en julio de 2018 para trabajar para Cobra Acquisitions LLC, sostuvo la fiscalía federal.

El arresto de Tribble se diligenció en Florida, el de Ellison en Oklahoma y el de de Patterson en California.



Sources: metro.pr

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