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Salud

Constatan ocho nuevos muertos en Alemania por un virus que transmiten las musarañas

Constatan ocho nuevos muertos en Alemania por un virus que transmiten las musarañas


Científicos alemanes han identificado y caracterizado ocho nuevas muertes causadas por el virus de la enfermedad de Borna 1 (BoDV-1), un virus transmitido por las musarañas a los humanos y que, según los investigadores, podría haber estado causando encefalitis desapercibida durante décadas en regiones donde la musaraña es autóctona.

La investigación, liderada por la profesora Barbara Schmidt del Hospital de la Universidad de Regensburg (Alemania), sugiere que se podrían identificar más casos. De hecho podría estar detrás de una alta proporción de casos graves y mortales de encefalitis, según los resultados de 56 pacientes que habían desarrollado signos de encefalitis en los últimos 20 años.

Esta investigación, que ha sido publicada en la revista ‘The Lancet Infectious Diseases’, indica que la infección por el virus de la enfermedad de Borna «debe considerarse una enfermedad humana grave y potencialmente letal transmitida desde un reservorio de vida silvestre». Sin embargo, señala Schmidt, «no es una enfermedad emergente, sino una enfermedad que parece haber pasado desapercibida en humanos durante al menos décadas. Y puede haber causado otros casos inexplicables de encefalitis en regiones donde el virus es endémico en las poblaciones de musaraña huésped».

Aunque no existe un tratamiento comprobado, los investigadores detrás del nuevo estudio sugieren que los médicos deberían analizar el BoDV-1 con mayor frecuencia, para que se pueda establecer el verdadero alcance de la infección en humanos. Los autores sugieren probar su presencia en todos los pacientes afectados por trastornos del sistema nervioso central o periférico con rápida evolución donde se desconoce la causa y cuando el paciente pudo haber entrado en contacto con el reservorio infectado, la musaraña de dientes blancos y bicolores.

Todos los pacientes en los que se diagnosticó el virus recientemente murieron entre 1999 y 2019, y todos vivían en el sur de Alemania. Los autores no pueden descartar que podría estar detrás de casos más leves de encefalitis, especialmente en las regiones de Europa central donde las especies animales infectadas se encuentran en la naturaleza. Se pensó que podría desempeñar un papel en los trastornos psiquiátricos, como la depresión o la esquizofrenia, pero hasta que se notificó el virus en cuatro casos en 2018, rara vez se investigaron sus vínculos con la encefalitis inexplicada.

Las musarañas de dientes blancos bicolores infectadas con BoDV-1 se encuentran en Alemania, Austria, Suiza y Liechtenstein, pero no está claro cómo el virus de la enfermedad salta de las musarañas a los humanos.

Los síntomas en las personas infectadas comienzan con fiebre, dolor de cabeza y confusión, y continúan con signos de enfermedad cerebral, como marcha inestable, pérdida de memoria, convulsiones y una pérdida progresiva de conciencia. En los nuevos casos, los síntomas se precipitaron rápidamente después del ingreso de los pacientes al hospital, lo que condujo a un coma profundo y la muerte. Los ocho pacientes fallecieron dentro de los 16 a 57 días posteriores al ingreso.



Sources:
elcorreo-com

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