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El bosque, en el aula de clases

El bosque, en el aula de clases


Qué mejor manera de compartir el mundo de la ciencia con los estudiantes, que llevándoles el bosque tropical y sus maravillas, al aula de clases. Gracias a las facilidades de la tecnología de las telecomunicaciones, la pareja de científicos Jackie y Greg Willis pudo concretar este proyecto y transmitir información directamente desde la espesura de Barro Colorado a escuelas en Panamá y países de otros continentes.

Rainforest Connection es el nombre de la iniciativa que emplea como fuente las “cámaras trampa”, dispositivos con capacidad de grabar video y tomar fotografías al sentir el paso de animales, las cuales se encuentran distribuidas en Barro Colorado, una reserva de 15 kilómetros cuadrados en medio de las aguas del lago Gatún.

Barro Colorado es el hogar de cientos de especies de plantas y animales. Alexander Arosemana

Buena parte de los videos de la fauna de la isla y las conferencias que se comparten con los estudiantes en las escuelas provienen de las investigaciones de los integrantes del Professional Resources in Science and Math, un grupo de científicos que cada año se hospeda en Barro Colorado para desarrollar estudios del bosque tropical.

Rainforest Connection también se apoya en el trabajo de los investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) que llevan más de un centenar de años estudiando las especies de animales y plantas del trópico en el lugar. “Barro Colorado alberga una de las más antiguas estaciones de investigación tropical en el mundo, donde se han llevado a cabo estudios durante más de 100 años. Cada año, alrededor de 500 científicos visitan este laboratorio vivo, cubierto de selva tropical, para estudiar biología, ecología, evolución y comportamiento animal”, detalla la información del STRI.

Científicos panameños, como el joven biólogo Claudio Monteza, se han sumado al proyecto. Monteza lleva años estudiando el comportamiento de especies de mamíferos en el país y esos son los datos que comparte con los estudiantes cuando ha participado en alguna conferencia.

Además de Panamá, estudiantes de Costa Rica, Tailandia, Australia, Honduras, Nueva Zelanda, Belice y Kenia se han beneficiado de las transmisiones de Rainforest Connection que nacen de la isla panameña formada durante la construcción del Canal de Panamá y que ahora es el hogar de casi 400 especies de aves, unas 500 especies de mariposas y 500 especies de árboles.

Las cámaras trampa se encuentran por toda la isla. Alexander Arosemena

Para concretar una sesión con una escuela, se empieza por coordinar fechas y horas de las transmisiones al teléfono Teléfono: 212-8951 o al correo: [email protected]

Jackie y Greg Willis pusieron en marcha esta idea en 2003 y desde entonces cada año llegan a diferentes escuelas de Panamá, África o Asia, pero desde 2020 el efecto se duplicará cuando se replique el programa en la reserva biológica Rodrigo Tarté, contigua a Ciudad del Saber, un área dedicada “al uso y disfrute de los servicios ambientales que proporciona la naturaleza dentro”, según detalla la fundación.



Sources: laestrella.com.pa

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