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Panamá

Rezago en lucha contra el contagio de VIH en infantes

Rezago en lucha contra el contagio de VIH en infantes


Panamá no ha logrado cumplir la meta establecida por la Organización Mundial de la Salud para la transmisión materno infantil de VIH, que es de 2% o menos de los nacimientos por dos años consecutivos.

En 2018, en el Hospital del Niño Dr. José Renán Esquivel, se registraron dos diagnósticos nuevos, y en lo que va de 2019, cuatro. Además, en la clínica de terapia antirretroviral se atiende a 152 menores de 18 años.

El doctor Xavier Sáenz Llorens señala que desde hace varios años la transmisión materno infantil oscila entre el 2% y el 5%, cifra que considera “inaceptablemente elevada” y que atribuye a varios factores, entre ellos, la falta de información.

Panamá incumple meta de transmisión de VIH materno infantil

Panamá aún no ha logrado mantener por dos años consecutivos, en el rango de 2% o menos –cifra ideal establecida por la OMS–, la transmisión del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) materno infantil.

Los informes del Hospital del Niño Dr. José Renán Esquivel certifican esta situación. En 2018 se diagnosticaron dos casos en todo el país, y en lo que va de 2019 se han registrado cuatro casos de transmisión materno infantil.

Además, en la Clínica de Terapia Antirretroviral del centro hospitalario hay 152 niños y jóvenes menores de 18 años de edad en tratamiento por el VIH.

Así lo explicó Dora Estripeaut, pediatra infectóloga y coordinadora de la Clínica de Terapia Antirretroviral del Hospital del Niño, quien detalló que, en promedio, por año ingresan para tratamiento en la clínica 10 nuevos casos de niños con VIH.

Añadió que la mitad de los que reciben tratamiento son niñas, y la otra mitad son varones, en su mayoría en un rango de edad de entre 12 y 18 años.

La principal causa de transmisión en niños es de madre e hijo, la cual puede ocurrir durante el embarazo, el parto y la lactancia.

La mayoría de los pacientes diagnosticados durante 2018 adquirieron la infección durante la lactancia, ya que las madres se infectaron con VIH después del parto y como posteriormente no se realizan más pruebas, no se enteraron, por lo que continuaron amamantando a sus bebés, explicó la doctora Estripeaut.

Otros casos son hijos de mujeres indígenas o de mujeres que no acudieron a su control prenatal y el diagnóstico de la infección se efectuó al momento del parto, lo que las hizo perder la oportunidad de evitar la infección en su recién nacido.

La infectóloga sostuvo que se debe trabajar en la atención primaria y en las campañas de tamizaje para VIH en áreas indígenas y de difícil acceso, así como incluir la educación sexual en los programas escolares, para que se hable a los jóvenes de prevención, ya que la mayoría de los casos ocurre por desconocimiento.

Panorama regional

Panamá figura en la lista de los 13 países de América que trabajan por lograr la eliminación de la transmisión materno-infantil del VIH.

Esa es la conclusión d el informe Nuevas Generaciones sin la Infección por el VIH, Sífilis, la Hepatitis B y la Enfermedad del Chagas en las Américas, publicado en mayo pasado por la OMS.

En el documento se detalla que el país tiene una transmisión materno-infantil de VIH de entre 4% y 5%, y la meta establecida por la OMS es de 2% o menos.

Para recibir la validación de la organización de que se ha logrado eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo, los países deben mantener ese porcentaje de 2% o menos por dos años consecutivos.

Actualmente, los siete países de América Latina y el Caribe que según la OMS han logrado eliminar la transmisión materno infantil del VIH son Anguila, Antigua y Barbuda, Bermuda, Cuba, Islas Caimán, Montserrat, Saint Kitts y Nevis.

El informe, elaborado con datos de 21 países de la región que presentaron información sobre el VIH, permitió establecer que hay una disminución en el número estimado de infecciones nuevas en los menores de 14 años, cifra que en 2010 era de 3 mil 400 y en 2017 se redujo a 2 mil 400.

También muestra que desde 2010, unos 30 mil 800 niños de la región han nacido sin VIH, gracias a las intervenciones de prevención.

Cifra inaceptable

El jefe del Servicio de Infectología del Hospital del Niño, Xavier Sáez Llorens, reconoció que la transmisión materno infantil oscila desde hace varios años en alrededor del 2% al 5%, cifra todavía “inaceptablemente elevada” y, a su juicio, alejada de alcanzar la eliminación.

Aseguró que el problema radica en que no hay un programa efectivo y consistente, región por región, que garantice cifras altas de atención prenatal oportuna, diagnóstico temprano de la infección en la embarazada y rápido suministro de medicamentos antirretrovirales a las madres afectadas.

Además, Sáez Llorens dijo que el abastecimiento de pruebas diagnósticas y terapias preventivas es a veces intermitente.

La cobertura asistencial del embarazo no es óptima precisamente en las áreas de mayor prevalencia de la infección por VIH: comarcas, Colón, Bocas del Toro y algunas comunidades de la provincia de Panamá.



Sources: laestrella.com.pa

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