Puerto Rico

Líderes legislativos abogan en la Casa Blanca por acceso de municipios a fondos de reconstrucción

Líderes legislativos abogan en la Casa Blanca por acceso de municipios a fondos de reconstrucción


Washington- Los presidentes del Senado, Thomas Rivera Schatz, y de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez, abogaron ayer ante la Casa Blanca por que los municipios participen en el manejo de los fondos federales de reconstrucción que recibe la isla.

Rivera Schatz y Méndez se reunieron con el director de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca, Doug Hoelscher, para plantearle que hay fondos de recuperación que no se han gastado, lo que en alguna medida responde a un “control excesivo” del gobierno central de la isla.

Por meses, los alcaldes de ambos partidos han reclamado a los gobiernos federal y estatal que permitan a los municipios manejar directamente parte de los cerca de $20,000 millones en fondos del programa de desarrollo comunitario para atender desastres (CDBG-DR) que se han prometido a la isla. De ese dinero, el Departamento de la Vivienda federal (HUD) ha hecho disponibles al gobierno de Puerto Rico unos $1,500 millones, y solo una ínfima parte ha sido utilizada.

“Es un asunto fundamental el tema de los desembolsos de los fondo federales”, indicó Rivera Schatz.

Bajo la notificación de los primeros fondos entregados, el secretario de HUD, Ben Carson, tiene la discreción de decidir si el dinero es administrado por el gobierno estatal u otra entidad gubernamental.

Tanto el presidente del Senado como el de la Cámara acompañarán hoy a la gobernadora Wanda Vázquez Garced a sus reuniones con el secretario Carson y el secretario adjunto del Departamento de Energía para la Oficina de Electricidad, Bruce Walker.

Los líderes legislativos dijeron que independientemente tendrán reuniones en el Congreso para impulsar la estadidad, aunque reafirmaron que el próximo proceso de status, con toda seguridad, se legislará en la isla, pues el Partido Nuevo Progresista (PNP) acordó hace siete meses convocar en o antes de las elecciones de 2020 un referéndum “estadidad sí o no”.

“Los puertorriqueños siempre tenemos la dificultad de que, por ser colonia, somos los primeros cuando recortan y los últimos cuando distribuyen (fondos)”, sostuvo Rivera Schatz, antes de participar en una reunión con la comisionada residente Jenniffer González y la tenista Gigi Fernández, quien cabildea esta semana en el Congreso a favor de la estadidad.

Los líderes legislativos se reunirán con el senador republicano Rick Scott (Florida) y el portavoz republicano en el Comité de Recursos Naturales de la Cámara baja, Rob Bishop (Utah).

No tendrán reunión, sin embargo, en el Departamento de Justicia de EE.UU., cuyo secretario -a base de una ley federal que el gobierno del PNP obvió en 2017- puede certificar la papeleta y la campaña educativa del referéndum, si interesan algún nexo del Ejecutivo federal con la próxima consulta.

El presidente Donald Trump y el líder de la mayoría republicana del Senado, Mitch McConnell, han dado un rechazo absoluto a la propuesta de convertir a Puerto Rico en el estado 51.

Bishop, desde noviembre de 2018, recomendó al gobierno de Puerto Rico convocar un nuevo referéndum, esta vez “estadidad sí o no”, pues considera que la oposición logró impugnar el plebiscito de 2017 -en el que la estadidad obtuvo el 97% de los votos en medio de un amplio boicot-, debido a no tener el aval del Departamento de Justicia de EE.UU.

clubwifiusa


Sources: metro.pr

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