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Efemérides AGN: Antigua Guatemala fue llamada así por primera vez un día como hoy hace 245 años (reportaje)


Amafredo Castellanos/Foto: Óscar Dávila

Ciudad de Guatemala, 22 jul (AGN) – “…Mi niñez ha decretado que mi corazón sea, para siempre, brasa de tu incensario”. Esta frase (*) muestra la honda nostalgia de Luis Cardoza y Aragón por su natal Antigua Guatemala; en tanto, Miguel Ángel Asturias lanza un llamado perpetuo: “¡Ojalá se conserve esta ciudad antigua bajo la cruz católica y la guarda fiel de sus volcanes” (**).

Antigua Guatemala (el uso del artículo “La” antepuesto al sustantivo es algo en lo que no hay un acuerdo), cabecera del departamento de Sacatepéquez, es la seductora ciudad colonial guatemalteca que fue fundada por los conquistadores en el Valle de Panchoy a partir de 1543, después que el 11 de septiembre de 1541 una inundación destruyó en el Valle de Almolonga la anterior capital (segunda) de la Capitanía General de Guatemala que entonces abarcaba los hoy estados de Centroamérica y del sur de México.

A su importancia histórica se añade su decisiva influencia a la imagen de país y su crucial incidencia a la economía, vía el turismo. Guatemala recibió a 2,4 millones de visitantes no residentes en 2018, cerca de la mitad de ellos (1 millón 042.203) procedentes de El Salvador, y Antigua Guatemala es el destino que más los atrae por distintas razones, de acuerdo con el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat).

La historia de Antigua Guatemala, bautizada como Santiago de los Caballeros, se remonta al 25 de julio de 1524, cuando Pedro de Alvarado estableció en esa fecha la primera capital guatemalteca en Iximché, centro del dominio del pueblo cakchiquel. La llamó así bajo la advocación del santo del día y evocando una “cruzada guerrera”, de acuerdo con el Centro Virtual Cervantes. El 22 de noviembre de 1527, frente a la hostilidad encontrada por los hombres de Alvarado, Santiago pasó a reubicarse en Almolonga, hasta su trágica destrucción en 1541.

Para ubicar la nueva capital, aún llamada Santiago de Guatemala, los supervivientes escogieron el Valle de Panchoy. El primer cabildo de la ciudad en su nueva ubicación se celebró el 10 de marzo de 1543. El 7 de julio de 1550 el Rey aprobó el traslado de la Audiencia de los Confines (instancia superior de la administración de justicia en todo el territorio que conformaba la Capitanía General y que en 1570 quedó asentada en definitiva con el nombre de Audiencia de Guatemala) a esta ciudad, consigna el informe “Historia institucional de Guatemala: La Real Audiencia, 1543-1821” de la Dirección General de Investigación del Centro de Estudios Urbanos y Regionales (CEUR), de la Universidad de San Carlos de Guatemala.El Centro Virtual Cervantes ofrece, con base a la obra de diferentes autores a través del tiempo, como en la hoy Antigua Guatemala, “los eclesiásticos ocupaban un lugar de privilegio en la vida ciudadana” y cómo “al florecimiento religioso se sumó, a modo de consecuencia y de sostén intelectual, un auge de las instituciones académicas” al extremo de ocupar el sexto lugar cronológico entre los centros universitarios del continente”. Anota, en este sentido, que “la Real y Pontificia Universidad de San Carlos de Guatemala dio su primer paso el 7 de enero de 1681”.

Santiago de Guatemala sufrió terremotos como los del 12 de febrero de 1689, que dañó casas, comunidades de religiosos y templos. El 29 de julio de 1773 se registró el llamado de Santa Marta, que la destruyó y obligó a trasladar la capital en medio del desacuerdo. El destino fue el Valle de la Ermita.

Primera vez nombrada como “la Antigua Guatemala”

Distintos documentos y obras consignan la fecha del 24 de julio de 1774 como efemérides de la primera vez que a Santiago de Guatemala se le nombra “Antigua Guatemala”. Citando a Francis Gall, presidente de la Sociedad de Geografía e Historia de Guatemala, el Centro Virtual Cervantes aporta algunos detalles:

“Respaldando dicha decisión (el traslado al Valle de la Ermita), una Real Orden de Su Majestad aprobaba esta medida el 22 de enero de 1774. Meses después, el 21 de julio de 1775, la Corona daba su visto bueno al traslado formal de la sede capitalina. En lo sucesivo, Santiago de Guatemala pasó a denominarse «La Antigua Guatemala», según consta en un documento oficial fechado el 24 de julio de 1774. Muy significativamente, esa página burocrática, donde queda registrado el nombre por el cual conocemos hoy a esta metrópoli, exponía el auto fijado por el cabildo para celebrar una misa de acción de gracias «por los beneficios experimentados en la ruina de la Antigua Guatemala» (Gall, op. cit., p. 21)”. AGN ac/ac

(*)  Estoy recordando mi tierra con sencillez, rechazando guirnaldas que me ofrecen el mar y la imaginación. Quiero recordarla en la niña amarilla de grandes ojos negros; en las lentas carretas de bueyes, dando tumbos, rechinando por los caminos polvorientos; en los objetos de casa, en el viejo cuchillo, en el mango de la herramienta; en el canto de la fuente del patio, manchada por el verdín del agua, en el abollado azucarero, en la piedra atravesada por la gotera y los ojos perforadores de la infancia. En mi sueño provinciano está Antigua, mi pueblo. Y bajo su tierra, mis padres alzan la frente hasta los geranios y los pájaros. Este paisaje para mí nunca podrá ser sólo su propia hermosura y majestad. Ligado está a mi vida, a la luz que vi por vez primera. No puedo recordarlo sin que yo sea una abeja en su ámbito. Sin que me hablen las piedrecitas y los volcanes. Sin que resurjan los cuatro primeros hombres de maíz, mis padres jóvenes, las novias infantiles, los amigos de los bancos de la escuela. Así, Volcán de Agua,  te vi surgir en el desierto y en la estepa, sobre la mesa y el libro, a los pies del lecho, dueño del rojo crepúsculo. Mi niñez ha decretado que mi corazón sea, para siempre, brasa de tu incensario. Luis Cardoza y Aragón. Guatemala: las líneas de su mano (1955)

(**) En Antigua, la segunda ciudad de los Conquistadores, de horizonte limpio y viejo vestido colonial, el espíritu religioso entristece el paisaje. En esta ciudad de iglesias se siente una gran necesidad de pecar. Alguna puerta se abre dando paso al señor obispo, que viene seguido del señor alcalde. Se habla a media voz. Se ve con los párpados caídos. La visión de la vida a través de los ojos entreabiertos es clásica en las ciudades conventuales. Calles de huertos. Arquerías. Patios solariegos donde hacen labor las fuentes claras. Grave metal de las campanas. ¡Ojalá se conserve esta ciudad antigua bajo la cruz católica y la guarda fiel de sus volcanes!. Miguel Ángel Asturias, Leyendas de Guatemala, Alianza Editorial, Madrid, 1981, p. 16.

Fuentes consultadas:

– Antigua en la historia, Centro Virtual Cervantes: https://cvc.cervantes.es/artes/ciudades_patrimonio/antigua/historia_tradicion/historia_01.htm

– “Historia institucional de Guatemala: La Real Audiencia, 1543-1821” de la Dirección General de Investigación del Centro de Estudios Urbanos y Regionales (CEUR), de la Universidad de San Carlos de Guatemala: https://digi.usac.edu.gt/bvirtual/informes/puihg/INF-2006-014.pdf

– Audiencia de Guatemala, Portal de Archivos Españoles. Ministerio de Cultura y Deporte, Gobierno de España: http://pares.mcu.es/ParesBusquedas20/catalogo/description/1859869

– Denominación común para los habitantes de La Antigua Guatemala y municipios circunvecions, vinculados a la actividad turística, Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales (Idies), Universidad Rafael Landívar: https://www.url.edu.gt/PortalURL/Archivos/56/Archivos/Denominacion%20com%C3%BAn%20para%20habitantes%20de%20Antigua%20Guatemala.pdf

– Antigua Guatemala, Enciclopedia libre Wikipedia: https://es.wikipedia.org/wiki/Antigua_Guatemala

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Sources: agn.com.gt

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