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Puerto Rico

Departamento de Educación define cómo funcionarán los vales

Departamento de Educación define cómo funcionarán los vales


El Departamento de Educación tendrá hasta finales de julio para anunciar la cantidad de vales educativos que otorgará a estudiantes de escuelas públicas con el fin de que cursen estudios en instituciones educativas privadas, luego de extender hasta el 3 de julio el término para que los padres soliciten certificados como parte del Programa de Libre Selección de Escuelas.

El secretario de Educación, Eligio Hernández Pérez, anunció que hasta ayer en la mañana habían recibido 621 solicitudes de estudiantes de escuelas públicas. Originalmente, la fecha límite para solicitar acceso al programa era el 30 de junio.

“El Departamento de Educación estará ofreciendo estos certificados para que padres puedan sufragar los estudios de sus hijos y así brindar otras alternativas y accesos a la educación en Puerto Rico”, sostuvo Hernández Pérez.

Un comité de evaluación, compuesto por evaluadores externos que han trabajado antes con la Secretaría Auxiliar de Asuntos federales, tendrá hasta 21 días para evaluar cada solicitud e informar a los padres por correo electrónico y correo regular, explicó.

El secretario indicó que, de acuerdo a las proyecciones presupuestarias para el próximo año fiscal, estiman que cada alumno recibiría un vale de $2,700 anuales para cubrir sus estudios en colegios privados.

No obstante, el funcionario alertó que la cifra no necesariamente es final, pues el cálculo dependerá del presupuesto que reciba la agencia. El Ejecutivo recomendó un presupuesto de $2,662 millones del Fondo General para Educación, cifra que la Cámara de Representantes redujo a $2,500 millones. La Asamblea Legislativa tiene hasta el 30 de junio para aprobar la versión final.

Hernández Pérez reconoció que los $2,700 anuales -que se dividirán en dos pagos, uno cada semestre- no serían suficientes para cubrir todos los costos de algunas de los colegios que aceptarán los vales educativos.

“La institución privada puede becar al estudiante por la diferencia o hay becas adicionales que quizás el estudiante puede recibir”, expresó el funcionario.

En total, 125 escuelas privadas presentaron interés y cumplieron con los requisitos para participar del programa, detalló.

El Programa de Libre Selección de Escuelas fue creado mediante la Ley 85 de Reforma Educativa. La legislación estableció que el programa de vales educativos iniciará en el año escolar 2019-2020 como un proyecto piloto. Educación determinó, mediante reglamento, que un máximo de 3,000 estudiantes que podrían recibir vales en el primer año de vigencia.

Proceso de evaluación

El director de la Oficina de Libre Selección de Escuelas, Yamil Vázquez, señaló que se les dará prioridad a los estudiantes de escasos recursos económicos, los que sean víctima de acoso escolar, aquellos que residan en hogares sustitutos o estén bajo custodia del Estado, los que hayan sido adoptados, los alumnos dotados, y participantes de Educación Especial.

Asimismo, el reglamento establece que se utilizará un sistema de lotería para seleccionar a los menores que recibirán vales si hay una cantidad mayor de estudiantes elegibles que de vales disponibles, señaló Vázquez.

“La ley establece unos requisitos de elegibilidad, (los estudiantes) deben haber cursado dos años (de estudio) en escuelas públicas, y que estuvieran matriculados el semestre anterior (a solicitar el vale) en una escuela pública”, precisó el director de la Oficina de Libre Selección de Escuelas.

Hernández Pérez indicó que la solicitud para participar en el programa está disponible en la página valeseducativos.dde.pr.

Del mismo modo, Vázquez indicó que los interesados pueden visitar la oficina que él dirige, ubicada en la calle Federico Costa en Hato Rey, o cualquier de las siete Oficinas Regionales Educativas (ORE) para llenar las solicitudes.

Una vez recibidas las solicitudes y los documentos que las deben acompañar, Hérnandez Pérez sostuvo que el comité de evaluación se podría comunicar con los padres en caso de necesitar mayor información del estudiante.

En momentos en que Educación está bajo investigación de las autoridades federales por presuntas irregularidades en el otorgamiento de contratos, el secretario descartó que puedan existir algún conflicto al darles mayores responsabilidades a los evaluadores de propuestas que han laborado anteriormente con la agencia.

“No tengo ninguna información de que haya alguna propuesta que haya sido evaluada por estos comités que esté bajo alguna investigación ”, sostuvo Hernández Pérez.

Escuelas chárter

Por otro lado, el secretario de Educación informó que aún no ha recibido el informe final del Comité Asesor que evalúa las propuestas de entidades interesadas en administrar escuelas chárter a partir del próximo año escolar.

Hernández Pérez había indicado el mes pasado que proyectaba anunciar la decisión sobre las posibles escuelas chárter nueva a finales de junio, mes que culmina este domingo.

“Estamos culminando el proceso evaluativo. El proceso es uno sumamente riguroso”, expresó el secretario.

“Vamos a llevar a cabo los procesos evaluativos sin prisa, tiene que cumplir con todos los requisitos, con todas las normas. Si se nos atrasa un poco la línea de tiempo, en términos de implementación, la prisa no puede ser un elemento subjetivo para que no sea riguroso”, destacó el secretario.

En mayo, Educación detalló que evaluaba 11 de las 13 propuestas que se recibieron en marzo de las entidades interesadas en administrar escuelas públicas.

Inicialmente, 35 entidades presentaron cartas de intención, el primer paso para documentar el interés en administrar escuelas públicas. No obstante, solo 13 presentaron propuestas formales.



Sources: metro.pr

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