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Puerto Rico

Trabajan en un plan para terremotos

Trabajan en un plan para terremotos


Ponce – Aunque los huracanes son, quizás, la primera imagen que llega a la mente de los puertorriqueños al preguntarles sobre eventos naturales extremos, la isla es tan o más vulnerable a los terremotos, cuyo potencial catastrófico es igualmente alto. Esa realidad, sin embargo, contrasta con que en el país no existe un plan integrado para atender emergencias sísmicas.

“Lo que el gobierno tiene es una guía que no da mucha información. Es algo básico; preguntas sin respuestas. No dice nada sobre cómo actuar, ni de recursos, vulnerabilidad o infraestructura crítica”, admitió el comisionado del Negociado para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres, Carlos Acevedo.

Con eso en mente -y luego de que los huracanes Irma y María desvelaran que los planes de respuesta que había no eran operacionalmente funcionales–, el Negociado encomendó la elaboración del primer Plan de Terremotos para Puerto Rico.

“Actualizamos los planes para huracanes y ahora nos estamos enfocando en terremotos, porque nos preocupa grandemente que llevamos 100 años sin un gran sismo y tenemos que estar preparados”, dijo Acevedo.

Tras conseguir una subvención del programa Emergency Management Performance Grant (EMPG), del Departamento de Seguridad Nacional (Homeland Security), el Negociado sacó una subasta para el Plan de Terremotos, que fue ganada por la firma Industrial Security Products.

La empresa, que es presidida por Benjamín Nieves, tiene un año para desarrollar el plan.

¿Qué y cómo lo harán?

“Tenemos que identificar la infraestructura crítica para tener un buen plan. Si tuviéramos un terremoto en Puerto Rico, ¿cuántas estructuras pudieran colapsar? Ahora mismo, ese dato no lo tenemos”, indicó Acevedo.

Nieves, por su parte, explicó que el plan “incluirá una parte científica”, en la que se hará –por primera vez– un análisis de riesgo, vulnerabilidad e impacto. Según regulaciones de Homeland Security, se cuantificará infraestructura crítica en 16 áreas o sectores, entre estos, transportación, energía, agua y edificios altos.

“Identificaremos las instalaciones que, de ser afectadas por un terremoto, causarían una debacle o efecto en cadena”, dijo Nieves.

Añadió que Industrial Security Products tendrá inspectores en los 78 municipios, que “identificarán físicamente” los conglomerados empresariales, de residencias en zancos o columnas, y puentes “que pasan unos encima de otros”. A cada conglomerado se le asignarán coordenadas.

“En el sector Luchetti de Bayamón, por ejemplo, hay varias industrias que distribuyen alimentos. Si colapsan, entre el 80% y 90% de la distribución de alimentos se paralizaría. Y con los puentes, ¿cuántas personas quedarían pilladas o morirían si colapsan? Un ejercicio como este nunca se ha hecho”, indicó.

Nieves dijo que, “siguiendo la línea del nuevo plan operacional catastrófico post-María”, el Plan de Terremotos especificará qué acciones tomar, cómo se harán y quién las tendrá a cargo.

Asimismo, incluirá una lista de posibles limitaciones o cosas que pudieran salir mal en la respuesta a un sismo, y otra lista de contingencias o acciones para resolver dichos imprevistos.

Apoyo externo

En la elaboración del plan participará el director del Programa de Manejo de Emergencias y Desastres de la Universidad de Georgetown, Tim Frazier.

El profesor asociado de la institución -con sede en Washington, DC- dijo que su principal aportación será “traer la ciencia a la mesa, para entender los verdaderos riesgos y vulnerabilidades”.

“Si eso no se conoce, el plan no será efectivo. Haremos nuestro trabajo desde una perspectiva de resiliencia, que ayude a tomar las mejores decisiones antes, durante y después de un terremoto. Los terremotos no pueden predecirse, por lo que necesitamos la mejor ciencia disponible para responder a la realidad”, declaró.

Sostuvo que en todo plan “siempre habrá vacíos (‘gaps’), pero hemos aprendido que se reducen si involucramos a la gente”.

En opinión de Frazier, el Plan de Terremotos será “robusto, específico y holístico” en la medida que atienda las necesidades identificadas por las comunidades.

“Lo más difícil”

Precisamente, para el director de la Red Sísmica de Puerto Rico, Víctor Huérfano, involucrar a las comunidades en la elaboración del plan será “lo más difícil”.

Según Huérfano, la participación -cada año- de múltiples sectores en el simulacro Caribe Wave y el hecho de que 46 pueblos, incluyendo dos no costeros, estén certificados como Tsunami Ready, ejemplifican que en la isla hay más conciencia sísmica.

Dijo, sin embargo, que queda mucho camino por recorrer.

“Tenemos mejor tecnología y logística, pero falta la parte comunitaria, y esos son los tres elementos que garantizan un sistema completo. Estamos en una mejor posición a cuanto a monitoreo y a qué nos enfrentamos, pero la preparación no es de un día para otro”, señaló.

Huérfano resaltó que Puerto Rico está rodeado de fallas geológicas, por lo que la isla “tiembla todos los días”. Mencionó, por ejemplo, la Trinchera de Puerto Rico al norte, la Trinchera de Muertos al sur, el Cañón de la Mona al oeste, y el Pasaje de las Islas Vírgenes y Anegada al este.

Otras tres fallas cruzan la isla directamente: la Falla del Valle de Lajas, la Gran Falla del Norte y la Gran Falla del Sur.

“La isla de Puerto Rico está en una geografía que no se puede cambiar… esto no es un castigo, es una realidad geográfica, al igual que estamos en la ruta de los huracanes. No lo podemos cambiar, pero sí podemos prepararnos”, recalcó Huérfano.

El mes pasado, la Red Sísmica –adscrita al Departamento de Geología de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Mayagüez– localizó 354 temblores en la región de Puerto Rico e Islas Vírgenes, de los cuales cuatro fueron reportados como sentidos por la ciudadanía. El más fuerte tuvo una magnitud de 4.13 en la escala Richter, según el boletín de sismicidad. En abril, se localizaron 373 temblores.

El último gran terremoto en el país ocurrió el 11 de octubre de 1918. Tuvo una magnitud de 7.3, y su epicentro fue en el Cañón de la Mona, a 25 millas de la costa de Aguadilla. Según cifras oficiales, murieron 116 personas. De esas, 40 fallecieron como consecuencia directa del tsunami que se produjo minutos después del sismo. La altura máxima de el tsunami fue de 20 pies, en Aguadilla.

¿Qué se ha hecho?

Acevedo explicó que la elaboración del Plan de Terremotos se dividió en seis fases y, al momento, se trabaja en las primeras dos, ya que tienen los fondos EMPG asegurados.

Esas dos fases incluyen 22 municipios, que van desde Vega Alta hasta Ceiba, contando a Vieques y Culebra.

“Obtuvimos los fondos federales, sacamos las fases y, según vayan completándose, sacaremos las demás. Cuando finalicen, queremos hacer ejercicios con los municipios para que verifiquen y practiquen sus propios planes de emergencia”, dijo Acevedo, quien previó que las primeras dos fases culminarían entre septiembre y octubre. Precisó que, en total, el plan cuesta $636,000.

Entretanto, Nieves relató que, hace poco más de una semana, se celebró la primera reunión con los alcaldes o sus ayudantes y líderes comunitarios de los primeros 22 municipios.

“Les repartimos unos cuestionarios, y les dijimos que en cada pueblo vamos a hacer lo mismo: inspeccionar y evidenciar los conglomerados de infraestructura crítica y vulnerable. A lo que vamos es a buscar información y datos realistas, que compartiremos con el equipo de la Universidad de Georgetown, la Red Sísmica y la UPR en Mayagüez”, indicó.

Por su parte, el meteorólogo Ernesto Morales, coordinador de avisos del Servicio Nacional de Meteorología, sostuvo que el plan adelanta un paso más en la ruta hacia la “preparación real”.

“Si nos preparamos para un peligro, nos preparamos para todos. Hay más preparación luego de María, pero todavía falta. Tenemos un excelente personal comprometido y trabajando, pero el pueblo también tiene que dar”, dijo, al resaltar que el fin máximo de estos planes es salvar vidas.

Los entrevistados coincidieron en la convención anual del Negociado, que se celebró la semana pasada en este municipio.



Sources: metro.pr

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