Puerto Rico

En un punto culminante el proyecto de asistencia por desastres

El republicano Marco Rubio indicó el viernes que los negociadores hacen “lentos pero constantes progresos”. (AP) (horizontal-x3)


Washington.- Republicanos y demócratas del Senado han acelerado las negociaciones  y cruzan los dedos en espera de lograr acuerdos sobre asuntos como el nivel de asignaciones para Puerto Rico para poder aprobar esta semana un proyecto de asistencia por desastres.

El republicano Marco Rubio (Florida) – quien es miembro del Comité de Asignaciones del Senado-,  indicó el viernes que los negociadores hacen “lentos pero constantes progresos” en torno a una posible transacción en torno a una legislación que en esta sesión el Senado tiene pendiente desde enero.

En un tuit, Rubio señaló que espera que la votación de esta semana, anunciada por el líder de la mayoría republicana del Senado, Mitch McConell (Kentucky) sea sobre un proyecto que la Cámara de Representantes pueda aceptar y el presidente Donald Trump suscribir.

La Cámara baja, dominada por los demócratas, ha aprobado dos proyectos que impulsan hasta $19,000 millones en asignaciones suplementarias para atender principalmente los desastres naturales ocurridos en 2018 y los primero meses de 2019.

Pero, el Senado, donde los republicanos tienen una mayoría de 53 a 47, no ha logrado los 60 votos que se requiere para aprobar alguna legislación, en medio de la negativa del presidente Trump a otorgarle nuevas asignaciones a la isla.

A regañadientes, el presidente Trump accedió a que cualquier legislación dirigida a mitigar recientes desastres naturales incluya una asignación de $600 millones en asistencia alimentaria de emergencia a Puerto Rico, para incrementar otra vez temporalmente los pagos que reciben los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional (PAN).

La Casa Blanca tampoco objeta los $5 millones que incluyen los proyectos del Senado y la Cámara baja para estudiar el impacto de la ayuda nutricional de emergencia que ha recibido la isla.

Pero, Trump hizo público desde principios de abril su insistencia en detener otras propuestas de asignaciones a la isla, bajo la falsa teoría de que a Puerto Rico se le han asignado ya $91,000 millones para atender la catástrofe causada por el huracán María  y sus críticas al liderato político de la isla, el cual describe como corrupto e incompetente.

De todos modos, la Cámara de Representantes ha aprobados dos veces proyectos que incluyen además una nueva dispensa al gobierno de Puerto Rico en el pareo de fondos que tienen que hacer los gobiernos locales para obtener reembolsos de FEMA por medidas de emergencias relacionadas a un desastre natural, y $25 millones destinados a la restauración del caño Martín Peña.

En el Senado, la versión más reciente del proyecto demócrata, sustituyó la dispensa de FEMA y los $25 millones para el caño Martín Peña por asignaciones que suman $462 millones adicionales: $304.4 millones en fondos del programa de desarrollo comunitario para atender desastres (CDBG-DR); y $157.7 millones para proyectos de infraestructura de agua. 

La minoría demócrata también ha defendido un lenguaje que ordene al gobierno federal a desembolsar en 90 días los fondos CDBG-DR ya asignados a la isla.

Casi diariamente durante el mes de mayo, el líder de la minoría demócrata del Senado, Charles Schumer (Nueva York), ha hablado en el hemiciclo en favor de asignar más fondos a la isla que los que Trump ha estado dispuesto a aceptar. Para Schumer, las negociaciones en el Senado iban avanzando hace dos meses hasta que Trump fue a una reunión con los republicanos y les pidió frenar iniciativas de apoyo a la isla.

Hace unas dos semanas, el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, Richard Shelby (Alabama), sostuvo que como parte de las negociaciones ofreció aceptar los $300 millones en fondos adicionales a través del programa CDBG-DR.

En una entrevista la semana pasada en PBS, el senador republicano Rick Scott (Florida) volvió a atribuir al senador Schumer – quien ha insistido en que la isla deben tener más fondos que los que ofrecen los republicanos-, el impasse en torno a la legislación, que persigue beneficiar principalmente a estados que se enfrentaron a huracanes en 2018, fuegos forestales e inundaciones.

Scott considera que el tema debe ir rápidamente a un comité de conferencia del Congreso y ha hecho mucho énfasis en que buscan incluir un lenguaje que fortalezca la rendición de cuentas sobre el uso de los fondos para mitigar desastres.

clubwifiusa


Sources: metro.pr

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