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Las pérdidas de Uber y Lyft mantienen a raya a los competidores



San Francisco.- Una guerra de tarifas entre Uber y Lyft ha provocado miles de millones de dólares en pérdidas tanto para las compañías que viajan en el camino mientras luchan por los pasajeros y los conductores.

Pero en cierto modo ha sido bueno para los inversionistas que se hicieron con las acciones de las empresas públicas: las pérdidas han asustado a la competencia, dando a los líderes un duopolio en casi todas las ciudades estadounidenses.

Las dos compañías de San Francisco ya han perdido un total de 13 mil millones. Y sin un camino claro hacia las ganancias por delante, nadie más tiene un gran incentivo para hacer frente a un desafío utilizando el mismo modelo que se basa en las personas que conducen sus propios autos para recoger pasajeros que los convocan en una aplicación de teléfono inteligente, dijo Susan Shaheen director del Centro de Investigación de Sostenibilidad del Transporte en la Universidad de California, Berkeley.

Incluso si otro rival se atreviera a ingresar al mercado, probablemente sería difícil recaudar el dinero suficiente para representar una amenaza viable después de que Uber y Lyft pasaran la última década obteniendo miles de millones de dólares de los capitalistas de riesgo. Y en las últimas seis semanas, recaudaron $ 10,4 mil millones adicionales en sus ofertas públicas iniciales recientemente completadas.

Sólo hay un duopolio porque ambas compañías tienen suficiente capital para competir entre sí y nadie más lo tiene”, dijo el analista de Gartner Michael Ramsey.

Es probable que siga siendo así hasta que una docena de compañías que intentan crear autos auto-refinados refinen su tecnología para poder lanzar una red de taxis robóticos que elimine a los conductores humanos de la ecuación. Ese avance podría permitirles reducir sus tarifas por debajo de los precios que actualmente cobran Uber y Lyft.

Waymo, el spin-off de Google, no ha ocultado su intención de abrirse camino en el mercado de los autocares con una flota de autos automáticos basados en tecnología en la que ha estado trabajando durante la última década. Waymo lanzó un servicio de transporte con camionetas robóticas en el área de Phoenix hace cinco meses, pero actualmente solo 1.000 personas pueden usarlo.

Además de estar a la vanguardia de llevar vehículos robóticos al mercado, Waymo también está respaldado por más dinero del que Uber y Lyft han combinado. Waymo es propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet Inc., que cuenta con 113 mil millones de dólares en efectivo.

En su documento de salida a bolsa, Uber mencionó a Waymo como una amenaza potencial junto con Tesla, Cruise Automation y Apple de General Motors. Lyft también citó a Waymo y Apple entre las compañías que podrían socavar su posición como el segundo servicio más grande de transporte de pasajeros.

Foto: AP.

Pero la mayoría de los expertos creen que aún pasarán muchos años más antes de que la tecnología de auto-manejo del automóvil llegue al punto en que pueda soportar una gran flota de robotaxis.

Hasta entonces, es probable que el duopolio de los Estados Unidos continúe, dando a Uber y Lyft el lujo de centrarse en el crecimiento en lugar de obtener una ganancia, dijeron los analistas. Eso significa que es probable que las tarifas de viaje en los EE. UU. Se mantengan por debajo del costo real de la prestación del servicio, una gran ayuda para los consumidores.

“Estos subsidios continuarán mientras cada compañía crea que ganarán nuevos clientes al tener un precio más bajo”, dice Alejandro Ortiz, analista principal de SharesPost. “La historia ahora es el crecimiento, pero el crecimiento es caro”.

Sin embargo, eventualmente, la presión de los inversionistas aumentará sobre las compañías para ganar dinero, y hacer eso casi seguramente requerirá precios más altos para sus viajes.

El viernes, en el piso de la Bolsa de Nueva York, la CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, insinuó que pasarán de tres a cinco años antes de que la empresa se centre en las ganancias. Ese calendario no ha sido bien recibido en Wall Street hasta ahora. Las acciones de Lyft cayeron un 29% por debajo de su precio de salida a bolsa hace seis semanas, y Uber fracasó en su debut en el mercado de valores el viernes, ya que sus acciones cayeron casi un 8%.

Los mercados con solo uno o dos jugadores dominantes a menudo crean situaciones para que las empresas abusen de su poder o intenten sofocar la competencia. Los reguladores y legisladores de todo el mundo argumentan que eso ya sucedió en muchos rincones de la tecnología, ya que Facebook tiene un bastión aparentemente impenetrable en las redes sociales, Google domina la búsqueda y Amazon controla una amplia gama de compras en línea.

Eso ha provocado llamamientos para romper algunas de las compañías, especialmente Facebook, cuyo propio cofundador, Chris Hughes, argumentó recientemente que su antigua compañía se ha vuelto demasiado poderosa para el bien de la sociedad.

Por ahora, Uber y Lyft han estado aprovechando todo el dinero que han recaudado de los inversores para mantener los precios relativamente bajos, creando una barrera para los competidores de menor escala sin el capital para soportar pérdidas masivas.

Tomemos Austin, Texas, por ejemplo. En 2016, Uber y Lyft se retiraron de la ciudad después de que los votantes aprobaran los reglamentos sobre las compañías de transporte, incluidas las verificaciones de antecedentes de las huellas dactilares de los conductores. Cuatro competidores intervinieron para dar paseos en Austin conocedores de la tecnología, incluidas dos compañías locales. Pero al año siguiente, los legisladores de Texas aprobaron una ley estatal más flexible que reemplazó a la de Austin, y Uber y Lyft regresaron.

Poco después de su regreso, tres de los competidores, Fasten con sede en Boston, GetMe de propiedad local y Fare con sede en Phoenix detuvieron sus operaciones, y el restante, RideAustin, sin fines de lucro, perdió miles de usuarios.

“Fue cuestión de un par de meses y esas tres compañías se fueron”, dijo Chris Simek, científico investigador asociado del Instituto de Transporte de la Universidad de Texas A&M, quien es coautor de un estudio sobre el impacto de Uber y Lyft en el viaje en Austin. .

Uber no ha sido tan exitoso en derrotar a la competencia fuera de los EE. UU. Ha ondeado una bandera blanca durante los últimos tres años en Rusia , China y partes del sudeste asiático al vender sus servicios en esas partes del mundo a rivales más fuertes.

Lyft no se ha expandido fuera de América del Norte todavía, por lo que se enfrenta a otros competidores además de Uber en los Estados Unidos.

Via ha logrado hacerse un hueco al ejecutar un sistema de viaje combinado en Nueva York, Washington, DC y Chicago, y se contrata para proporcionar tránsito en cerca de 70 ciudades de todo el mundo. Compite más directamente en Nueva York, donde Uber y Lyft también ofrecen servicios combinados que transportan a múltiples usuarios.

Via se especializa en transportar hasta seis pasajeros a la vez, principalmente en camionetas, y está creciendo porque puede hacer un trabajo más eficiente con más personas, dijo la portavoz Gabrielle McCaig. Aún así, la compañía está perdiendo dinero al invertir en el crecimiento del negocio, dijo.

Y así sigue siendo, al menos por ahora, que Uber y Lyft ocuparán el asiento del conductor de la industria del transporte.

“Es difícil ver a un tercer o cuarto jugador entrando en este momento”, dijo el analista de DA Davidson, Tom White. “Creo que estamos ante un duopolio en América del Norte”.

clubwifiusa


Sources: debate.com.mx

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