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Cita con el Mundial más excitante

Cita con el Mundial más excitante


Cuerpo a cuerpo. Muerte súbita. El formato del tercer Mundial de la temporada, Match Play, excita a la concurrencia. Ni que decir tiene que le pone a Jon Rahm. Se estrenó en 2017 llegando a la final y a punto de coronar una remontada histórica frente al entonces y ahora número 1 del mundo, Dustin Johnson. El año pasado no le fue igual y no pasó el corte del grupo. Porque este Dell Technologies se disputa en base a partidos individuales. Comenzando con la división de los 64 mejores del mundo en 16 grupos y desde esa casilla sólo los mejores de cada cuarteto acceden al cuadro de eliminatorias directas. El campeón necesita jugar siete duelos en cinco días y puede permitirse algún empate o incluso derrota en la fase previa en su cuarteto.

El de Barrika entró ayer en el sorteo, celebrado a ritmo de showtime televisivo desde los Orlando Studios de Golf Channel, como cabeza de serie en su condición de octavo clasificado en el ranking planetario. Ha ganado dos puestos tras su notable actuación en el Valspar Championship. De ese modo se libra en primera instancia de cruzarse con los otros quince integrantes de la élite. Como él, lideran los grupos Johnson, Rose, Koepka, McIlroy, Thomas, DeChambeau, Molinari, Schauffele, Casey, Fleetwood, Day, Woods, Finau, Watson y Reed. El simple hecho de estar en el ecuador de este primer tramo del golf profesional refleja el presente y futuro que le aguarda al vizcaíno. Y todo ello casi en capilla del Masters de Augusta, al que llegarán los golfistas con el biorritmo alcanzado en el Austin Country Club de Texas esta semana. Para bien o para mal.

Durante la fase de grupos, de miércoles a viernes, se disputarán 32 partidos diarios. Todos se medirán entre ellos en cada cuarteto. Un punto para la victoria y media para el empate. Si se diera una igualada final, habría un play-off hoyo a hoyo para decidir quién llega a los octavos de finales, que junto a los cuartos se jugarán íntegros el sábado. En la matinal dominical las semifinales y a partir de las dos de la tarde (siete en España), la final de consolación. Apasionante atracón de golf en el que se ven momentos de máximo riesgo, dado que una mala salida o un problema en el camino obliga a jugarse el todo por el todo para intentar evitar que el rival se apunte el hoyo, ya que lo que cuenta no es los golpes finales sino cada bandera ganada.

Además de Rahm están presentes en el estado de la estrella solitaria Sergio García y Rafa Cabrera bello. El de Barrika coincidió en el mismo grupo con el castellonense, Kevin Chappell y Shane Lowry en 2017. Siguió adelante como ganador y fue dejando en la cuneta a Charles Howell III, Soren Kjeldsen y Bill Haas para acceder a la finalísima. El pasado año, fue el tailandés Aphibarnrat el que superó el corte en el grupo del vizcaíno, Reavie y Bradley. Aún podría haber un cuarto jugador español, aunque sería una sorpresa mayúscula. Adrián Otaegui, tiene a tres jugadores en la reserva por delante. Se han producido las bajas de Fowler y Scott y han entrado en su lugar Kodaira y List. El donostiarra, 70 del mundo, necesitaría un trío de ausencias para acceder a un torneo en el que podría tener mucho que decir ya que sus victorias en el European Tour han sido en este formato Match Play.

El jugador que alce la Walter Hagen Cup incluirá en su botín un cheque por importe de 1,745 millones de dólares y el finalista se embolsará 1,095. Aquí tiene premio todos al tratarse de un Mundial. 60.000 dólares los tienen garantizados los 64 profesionales presentes en el campo texano.

Rahm viene de un The Players en el que arrancó el domingo como líder, manteniendo la posición hasta a falta de cuatro hoyos, y del sexto puesto en el Valspar a tres golpes del ganador Casey, los que perdió en un accidente final en la jornada de sábado.

LA CIFRA

64
Jugadores clasificados, según el ranking mundial. Jon Rahm (8º) es uno de los cabezas de serie.

clubwifiusa


Sources:
sport.es
elcorreo.com

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