Puerto Rico

Lote 23 impulsa el desarrollo gastronómico

Desde la izquierda: Pierre Saussy, Aidalis Murphy, Néstor  Conel,  Cristina Sumaza, René Marichal  y Ariel Piertusi. (horizontal-x3)


Con poco más de dos años de fundado, el espacio culinario Lote 23, en el corazón de Santurce, se ha convertido, sin proponérselo, en una incubadora gastronómica, desde donde se gestan nuevos conceptos de comida que luego se transforman en restaurantes, barras y cafés, dispersos por el área metropolitana.

Uno de esos conceptos es Wok It, propiedad del chef René Marichal, Néstor Canel y Ariel Pertusi, quienes juntos tienen casi 50 años de experiencia en la industria de restaurantes. “Cuando creamos el concepto de Wok It en el Lote lo que realmente queríamos era tener un restaurante ‘fast casual’, pero en el ínterin nos llamó Cristina (Sumaza, cocreadora de Lote 23) para que estuviéramos en su proyecto y mientras encontrábamos un local, decidimos darnos la oportunidad”, narró Marichal.

El trío de “restaurateurs” aprovechó el pequeño espacio para poner a prueba el concepto de Wok It: una fusión de comida asiática y puertorriqueña. El respaldo de los clientes fue casi instantáneo, lo que los motivó a seguir adelante con la idea original, y pese a los retos económicos, decidieron montar su segundo restaurante, el cual inauguran hoy en el centro comercial Plaza Escorial, en Carolina.

Este segundo Wok It tiene 2,000 pies cuadrados y acomoda a 60 comensales, quienes mientras hacen su orden podrán observar cómo se confeccionan los alimentos. La inversión ronda los $200,000 y el negocio generará entre 10 y 12 empleos directos. Abrirá los siete días, de 11:00 a.m. a 10:00 p.m.

Marichal indicó que el Wok It de Lote 23 continuará en operaciones, aunque en el nuevo local de Plaza Escorial ofrecerá un menú ampliado, que contará con platos tradicionales de la cocina oriental, entre ellos el “pepper steak” o el pollo a la naranja, pero al estilo del chef Marichal.

“Nos interesa convertir el negocio en una franquicia y ya estamos trabajando en los aspectos legales y operacionales”, dijo, por su parte, Canel.

Expande Hen House

Otro restaurante del Lote que se expande es Hen House, propiedad del chef Pierre Saussy y su esposa, Aida Liz Murphy Lugo. Hen House se especializa en la confección de pollo frito marinado y preparado al estilo sureño.

“En el Lote abrimos en el 2016, y nos ha ido bien, pero quería ofrecer más productos y expandir, no me quería estancar”, dijo Saussy sobre su decisión de abrir un segundo Hen House.

El nuevo establecimiento estará en el Ashford Walk en Condado, al lado del hospital Ashford Presbyterian, y la apertura será a principios de abril. La inversión ronda los $125,000, generará una decena de empleos y acomodará a entre 40 y 45 personas en los 1,000 pies cuadrados del local. El horario será de 7:00 a.m. a 7:00 p.m. todos los días.

“Nuestro plan es expandir Hen House, pero manteniéndolo bajo nuestro control. Nos gustaría tener un tercer local en el oeste el año próximo”, sostuvo Murphy Lugo.

Mientras, Sumaza explicó que cuando nació Lote 23, cada uno de los 16 chefs desarrolló su concepto con inversiones relativamente pequeñas, pues los locales son reducidos y no hacía falta comprar mobiliario ni gastar grandes cantidades en equipos o en el local.

La idea era reunir a un grupo de los mejores chefs locales y darles la oportunidad para que crearan conceptos interesantes en una comunidad vibrante que renacía en la Parada 23 en Santurce. “El objetivo era apoyar el talento de chefs locales, motivarlos a que hicieran comida de calidad en un ambiente más informal, y en el proceso, Lote 23 se ha convertido en una incubadora de negocios exitosa, enfocada en el sector gastronómico”, expresó Sumaza.

Mencionó que otros conceptos como Caneca, barra y coctelería para llevar, y propiedad de José “Chuck” Rivera, Leslie Cofresí y Roberto Berdecía, abrió también su segundo espacio en Miramar y está en vías de abrir el tercero en la calle Loíza. Mientras, Café Regina, de Kali Solak, expandió a la calle Taft del Viejo San Juan a finales del pasado año.

clubwifiusa


Sources: metro.pr

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