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Puerto Rico

Crece la incertidumbre por la reconstrucción

Crece la incertidumbre por la reconstrucción


A medida que se extiende el cierre parcial del gobierno de Estados Unidos, aumentan los retrasos y la incertidumbre en áreas relacionadas con el proceso de reconstrucción en Puerto Rico de los estragos causados por los huracanes Irma y María.

El secretario del Departamento de la Vivienda (DV), Fernando Gil, y el director de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción (OCRR), Omar Marrero, explicaron los obstáculos que se han levantado por la suspensión de labores de funcionarios en Vivienda federal (HUD, por sus siglas en inglés) y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

“Se atrasan el proceso y ciertos proyectos puntuales que tenían que comenzar a cierta fecha, en la medida en que no se tiene esa decisión que se requiere de FEMA o de HUD, en el momento en que se necesita”, dijo Marrero a El Nuevo Día.

De acuerdo con Gil, para el 2 de enero se supone que se atendieran las primeras enmiendas al plan de reconstrucción de Puerto Rico que maneja HUD.

Las enmiendas buscan añadir $8,200 millones a los $1,500 millones aprobados en septiembre pasado en fondos del programa para la recuperación tras desastres (CDBG-DR, por sus siglas en inglés).

“Se ha complicado el panorama dentro de lo que es la aprobación de ese segundo plan y de otros pedidos que habíamos hecho para implementar (obras) mucho más rápido”, indicó Gil.

Ahora no está claro si al pasar la fecha límite para pedir cambios a las enmiendas propuestas, el nuevo plan queda aprobado automáticamente o no.

“El 17 (de enero) se cumplieron los 45 días estatutarios que tienen (en HUD). Por ende, entendemos y se supone que el plan entonces queda aprobado automáticamente. Estamos revisando esta semana”, comentó Gil.

“Sí, (hay que ver si HUD lo ve igual) o qué traba le ponen, porque hay que ver qué es lo más que nos beneficia y llegar a un buen ‘happy medium’”, agregó.

Sin embargo, esa verificación, así como los procesos que siguen a esa aprobación, también chocan con el hecho de que HUD no tiene suficiente personal activo para atender esos trámites, explicó Gil.

De su lado, Marrero resaltó que el “cierre federal nos imposibilita particularmente cuando necesitamos toma de decisiones”.

Señaló que su contraparte de FEMA sí está trabajando, pero en ocasiones depende de aprobaciones de equipos legales en la capital federal que están cesantes.

“A pesar de que el cierre federal no afecta funciones esenciales y críticas, cuando el empleado de FEMA en el campo  está haciendo su trabajo, necesita aprobación de Washington para algo, y esa aprobación no llega porque aquel no es (un empleado) crítico”, expuso.

Marrero señaló que, además, el cierre ha atrasado una decisión en la petición que le hicieron a FEMA para que el gobierno de Puerto Rico sea el que desembolse los fondos de los proyectos, de manera que se pueda agilizar el proceso.

El funcionario señaló que aunque otros estados que han sufrido desastres naturales –como Texas, Florida y California– también se han afectado por el cierre federal, los estados de Estados Unidos sí manejan los reembolsos para las obras, a diferencia de Puerto Rico.

Marrero apuntó que también está en suspenso la propuesta de una metodología nueva que acortaría el tiempo de los estimados de costos para proyectos, mientras que la publicación de información en el “portal de transparencia”, para mostrar cómo van los reembolsos está detenida debido a que se interrumpió el “intercambio de información confidencial” con FEMA por el cierre federal.



Sources: metro.pr

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