Rodexo
Puerto Rico

El Departamento de Educación modifica la evaluación para las escuelas chárter

El Departamento de Educación modifica la evaluación para las escuelas chárter


El Departamento de Educación inició ya la evaluación de las propuestas para crear nuevas escuelas chárter para el próximo año escolar, un proceso que en esta ocasión no se ciñe al reglamento aprobado en 2018.

Representantes de tres entidades interesadas en hacerse cargo de la operación de planteles públicos relataron que Educación ha añadido requisitos al proceso los últimos meses y, para informarlos, ha convocado reuniones con poco tiempo de anticipación.

La secretaria de Educación, Julia Keleher, y la directora de la Oficina de Escuelas Públicas Alianza de la agencia, María de los Ángeles Piris Grau, reconocieron que no se está siguiendo al pie de la letra el Reglamento de las Escuelas Públicas Alianza creado en virtud de la Ley 85 de Reforma Educativa de 2018.

No obstante, Keleher argumentó que esto se debe a que hay elementos “que no funcionaron” durante la primera ronda de evaluaciones el año pasado, por lo cual implementan cambios que, según dijo, permitirían identificar a las mejores entidades para operar las escuelas públicas.

Entre los aspectos no contemplados en la normativa vigente y que se exigieron ahora, se encuentra la entrega de una carta de intención por parte de las entidades interesadas en presentar propuestas, por primera vez, para crear escuelas chárter. Esta carta debía estar acompañada de una consulta a miembros de la comunidad escolar, explicó la secretaria.

Las cartas se usaron para seleccionar a las entidades que participaron en talleres que se llevaron a cabo del 15 al 18 de enero, y solo aquellas organizaciones que las completaron recibieron el enlace para presentar formalmente una solicitud a través de una nueva plataforma cibernética de la agencia.

“El proceso llevado a cabo por el Departamento de Educación no cumple con lo establecido en el Reglamento de Escuelas Públicas Alianza”, expresó una funcionaria de una entidad que interesa administrar una escuela chárter, quien solicitó no ser identificada ante preocupaciones de que su propuesta sea rechazada por denunciar las irregularidades.

El reglamento vigente -aprobado en junio de 2018- establece que el primer paso que deben seguir las entidades interesadas es presentar una notificación de interés. Posterior a eso, se debe completar la solicitud provista por Educación. La normativa no indica que la notificación de interés se utilizará como herramienta para seleccionar a los entes que serían invitados a presentar solicitudes.

“Las faltas al proceso han sido continuas y graves”, expresó otra fuente, que ha participado de las reuniones en la agencia.

Por ejemplo, destacó que el reglamento tampoco pide una consulta a la comunidad escolar junto a la notificación de interés. Esta consulta, detalla la normativa, se realizaría posteriormente y sus resultados se entregan junto con la solicitud.

Pero Keleher argumentó que Educación se está ajustando a un proceso nuevo. El reglamento, sostuvo, podrá ser enmendado más adelante.

“Vamos a esperar a tener todas las lecciones que hemos aprendido para poder hacer los cambios”, indicó la secretaria.

Aunque reconoció que imponer cambios “sobre la marcha”  puede ser confuso para los solicitantes, Piris Grau dijo que sería contraproducente mantener en vigor pasos o requisitos que ya determinaron que fueron ineficientes.

“Nosotros tampoco lo sabemos todo. Estamos haciendo un acompañamiento a las entidades, vamos con ellos paso a paso, y nosotros también estamos aprendiendo”, señaló la directora de la Oficina de Escuelas Públicas Alianza.

Amplían los requisitos

En total, 38 entidades participaron de los cuatro días de talleres en la sede de Educación. De estas, 11 son instituciones que presentaron sus solicitudes por primera vez el año pasado, pero no fueron seleccionadas para administrar escuelas. En vez de descartar sus propuestas, la agencia optó por crear una fase de “asistencia técnica” para reforzar los planes que presentaron, recordó Keleher.

Piris Grau detalló que, en esta nueva ronda, se recibieron 50 cartas de intención de 40 entidades distintas.

De acuerdo con la Ley de Reforma Educativa, las Escuelas Alianza pueden ser administradas por organizaciones sin fines de lucro, instituciones educativas, municipios y organizaciones de padres y madres, entre otros.

Keleher explicó que las modificaciones que han introducido al proceso de evaluación están dirigidas a facilitar las conversaciones entre los proponentes y la agencia, así como dejar claro el nivel de rigurosidad al que estarán sujetas todas las solicitudes entregadas.

“Es nuevo el concepto de escuelas chárter (en Puerto Rico). Si nosotros no clarificamos nuestras intenciones y expectativas, no podemos dejarlo en las manos de cada una de las entidades interpretar lo que queremos”, expresó la secretaria.

Keleher indicó que la agencia considera que las instrucciones en todas las fases del proceso de solicitud son claras, pero identificaron discrepancias entre lo que Educación esperaba y lo que entregaron los proponentes.

Por ejemplo, la consultora del proyecto de Escuelas Públicas Alianza, Shellsea Maysonet, señaló que esperaban una lista detallada de los proyectos que pueden implementar en las escuelas chárter ante la pregunta de cuáles considera que deben ser las prioridades presupuestarias.

“Entendemos que es una pregunta bien abarcadora y bien importante. Pero hubo una entidad que contestó ‘las prioridades deben estar enmarcadas en un capital humano motivado, con las herramientas necesarias para articular su plan, para que el actor principal -que es el estudiante- reciba una educación de calidad’. Suena utópico, usaron mucha filosofía para contestar cosas que debían ser específicas”, indicó Maysonet.

La revisión, además, aumentó la cantidad de documentos que se deben entregar junto con las solicitudes, pues Educación ahora requerirá cartasde apoyo a la propuesta chárter de miembros de la comunidad escolar. Este trámite es distinto a las consultas a la comunidad que también forman parte del proceso.

Keleher admitió que esta segunda ronda de evaluación de propuestas está atrasada. “Creo que estamos como 45 días atrasados”, estimó.

No obstante, el plan de trabajo diseñado por Educación dispone que, en mayo, se anunciará si habrá nuevas escuelas chárter para el próximo año escolar.

En agosto, inauguró la primera escuela chárter en la isla, la escuela Vimenti, operada por Boys & Girls Club de Puerto Rico. Tras anunciar la selección de Vimenti, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que otras dos entidades pasaron el crisol de Educación: Caras de las Américas y la Corporación de Servicios Educativos de Yabucoa (Cosey). Se anunció que estas abrirán planteles chárter en agosto tras completar un año de planificación.

En proceso

Asimismo, el primer ejecutivo adelantó que cinco municipios participarían de los talleres de Asistencia Técnica para fortalecer las propuestas que presentaron el año pasado: Cayey, Coamo, Villalba, Naranjito y Orocovis.

Piris Grau detalló que, a esa lista, se sumó durante los últimos meses Aibonito, que optó por modificar su propuesta original.

Cayey, Coamo, Villalba, Orocovis y Aibonito presentaron sus propuestas como parte de la Alianza Municipal para la Educación.

“Estamos esperando por completar el proceso de planificación con Educación con miras a poder comenzar en agosto”, sostuvo la directora ejecutiva de la Alianza, Cristina Miranda Palacios.

Piris Grau indicó que también asisten a varios centros universitarios en su proceso para crear escuelas chárter, en específico, cuatro recintos de la Universidad de Puerto Rico, el recinto de San Germán de la Universidad Interamericana y Dewey University.

Asimismo, varias entidades han propuesto este año establecer escuelas chárter en estructuras que han quedado vacías tras el cierre de planteles. Al momento, no existe un protocolo para dar prioridad a estas entidades para obtener escuelas en desuso, reconoció Piris Grau.



Sources: metro.pr

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