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Australia, con los favoritos de siempre por un lado y varias candidatas por el otro – 13/01/2019

Australia, con los favoritos de siempre por un lado y varias candidatas por el otro - 13/01/2019



El telón del primer Grand Slam de la temporada se levantará cuando el reloj marque este domingo las 21 en Argentina. En ese momento, al otro lado del mundo, en la capital del estado australiano de Victoria serán las 11 de la mañana del lunes. Entonces el Melbourne Park abrirá oficialmente sus puertas una vez más y se pondrá en marcha la acción del Abierto de Australia, con escenarios bien diferentes para los torneos masculino y femenino.

Entre los hombres hay tres claros candidatos: el serbio Novak Djokovic, número 1 del mundo; el suizo Roger Federer, campeón de 2018; y el español Rafael Nadal, segundo del ranking.

Djokovic partirá como el máximo favorito y no solo por su posición en el ranking. Llega al torneo en su plenitud física y con su tenis en un alto nivel después de un segundo semestre de 2018 en el que se reencontró con su mejor versión. Desde su debut en Wimbledon el año pasado ganó 38 de los 42 partidos que disputó y festejó títulos en ese torneo y en Flushing Meadows y en los Masters 1.000 de Cincinnati y Shanghai.

Djokovic, que se divirtió en la previa del torneo en el tradicional Kid’s Day, buscará su séptimo título en Australia. //AFP

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El serbio, que busca su séptimo título en el certamen, debutará ante el estadounidense Mitchell Krueger, proveniente de la clasificación, y recién tendría un rival de cuidado en los cuartos de final en los que chocaría con el alemán Alexander Zverev, cuarto preclasificado y la mayor amenaza para el big three en Melbourne.

“Nole es el gran candidato. Y yo estoy entre los sospechosos de siempre”, aseguró Federer tras coronarse en la Copa Hopman junto a su compatriota Belinda Bencic. Su actuación en el tradicional torneo por países -en el que terminó invicto y sin perder un set en sus singles- confirmó su condición de candidato para gritar campeón en esta ciudad.

El más grande todos los tiempos, que pondrá primera ante el uzbeco Denis Istomin, quiere sumar su tercer título al hilo en el torneo -y el séptimo en total-, el 21° en un Grand Slam y el 100° de su carrera. “Estoy tan cerca; daré todo lo que tengo para ganar”, afirmó el suizo, quien se cruzaría en una hipotética semifinal con su clásico rival: Nadal.

Nadal llega sin rodaje en 2019, después de bajarse de Brisbane por una distensión en el muslo. Igual avisó: “Me siento bien”. //AFP

El español, justamente, llega sin ritmo de competencia. No juega desde que se retiró en las semifinales de Flushing Meadows cuando perdía ante Juan Martín Del Potro. Tenía previsto arrancar 2019 en Brisbane, pero se bajó por una distensión en el muslo izquierdo. Sin embargo, avisó: “Me siento muy bien; sino, no estaría aquí”.

Nadal, que en la pretemporada desarrolló una nueva mecánica de saque que le dio una mayor velocidad en ese golpe, se presentará con el australiano James Duckword, un invitado de la organización. El Abierto australiano es su “peor” Grand Slam. Allí ganó sólo uno de sus 17 “grandes”, en 2009.

En el torneo femenino cuesta más elegir a las candidatas. Y hay un dato que deja claro por qué: los últimos ocho Grand Slams quedaron en manos de ocho jugadoras diferentes Serena Williams, Jelena Ostapenko, Garbiñe Muguruza y Sloane Stephens en 2017; y Caroline Wozniacki, Simona Halep, Angelique Kerber y Naomi Osaka en 2018. Cualquiera de ellas podría festejar en Melbourne. Pero hay tres que le sacan una ventaja al resto.

Serena Williams vuelve al torneo tras ausentarse en 2018 y quiere igualar el record de 24 Grand Slams de Margaret Court. //AP

La primera de ese trío es Williams, 16ª del mundo, que volverá a las canchas tras su derrota en la final de Flushing Meadows en medio de un ataque de nervios y una pelea con el umpire Carlos Ramos. La ex número uno del mundo -que se ausentó el año pasado de Australia, tras haber dado a luz a su hija Olympia en septiembre de 2017- debutará ante la alemana Tatjana Maria y podría igualar el récord histórico de la australiana Margaret Court de 24 Grand Slams.

Sus grandes rivales serán quienes la vencieron en las finales de los dos últimos grandes: Kerber (segunda del ranking), que la superó en Wimbledon, y Osaka (cuarta), una de las más grandes promesas que le ganó aquel polémico partido en Nueva York. Kerber, campeona en Melbourne en 2016, jugará con la eslovena Polona Hercog y Osaka chocará con la polaca Magda Linette.

La alemana Kerber, número dos del mundo y campeona en Melbourne en 2016, es otra de las grandes candidatas. //AFP

Por historia y por presente, ellas tres les robaron la “chapa” de candidatas a, por ejemplo, a Simona Halep, número 1 del mundo -que llega en medio de las dudas por una hernia de disco- y Caroline Wozniacki, defensora del título.

Con escenarios distintos para los torneos femenino y masculino, Australia levantará el telón y regalará una vez dos semanas a puro tenis.

Los argentinos: Debutan Schwartzman, Delbonis y Andreozzi

Cinco argentinos dirán presente en el primer Grand Slam de la temporada. Sin Juan Martín Del Potro, quinto del ranking, -que se recupera de la fractura de la rótula derecha que sufrió en Shanghai-, Diego Schwartzman es el único representante nacional entre los preclasificados del torneo. El porteño, 18° favorito, debutará -en la madrugada argentina de este lunes- ante el alemán Rudolf Molleker, proveniente de la clasificación, en una jornada en la que además jugarán Guido Andreozzi y Federico Delbonis.

Schwartzman, que viene de caer en las semis de Sydney, debutará en la primera jornada en Melbourne. //AP

Schwartzman arrancó 2019 con buenas sensaciones en Sydney, donde se quedó a un paso de la final al perder ante el italiano Andreas Seppi. Esa actuación, sin embargo, le permitirá escalar tres posiciones en el ranking -mañana estará 16°- y fue una inyección de confianza para Melbourne. Quien podría cruzarse en la tercera ronda con Rafael Nadal intentará mejorar su actuación del año pasado -la mejor para él en el torneo- cuando se despidió en los octavos de final justamente ante el español.

La acción argentina del día inaugural la completarán las presentaciones de Andreozzi, que chocará con el italiano Stefano Travaglia, proveniente de la clasificación, desde las 21 argentina de este domingo; y Delbonis, que se medirá un rato más tarde con el australiano John Millman.

El martes debutarán Leonardo Mayer y Guido Pella. El correntino (viene de llegar a cuartos en Auckland) enfrentará al chileno Nicolás Jarry y el bahiense (perdió en presentación en el torneo neocelandés) se medirá con el portugués Joao Sousa.



Sources:
clarin-com

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