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Estas viejas casas de madera de Miami ahora son monumento histórico. El aplauso no es unánime


Cerca de cuatro docenas de casas humildes dispersas en West Coconut Grove han sido declaradas monumentos históricos por la junta de preservación de Miami, coronando así un controvertido esfuerzo de la Ciudad para salvar los últimos restos de un barrio históricamente negro.

La aprobación por parte de la junta de varias designaciones históricas representa una victoria para los conservacionistas, algunos activistas de la zona del West Grove y del comisionado de la Ciudad de Miami, Ken Russell, que representa al vecindario y abogó por la medida para ralentizar el crecimiento de bienes raíces de alto costo que está ocurriendo en el lugar.

Pero puede que esa no sea la decisión final para algunas de las casas. Al menos varios propietarios indicaron que apelarán a la comisión de la Ciudad la designación de sus propiedades. Otros instaron a la Ciudad a idear formas de ayudar a los propietarios de casas recientemente designadas, muchos de ellos ancianos o personas pobres, a pagar el mantenimiento y las renovaciones.

La cantidad de casas que obtuvo la designación de históricas fue más corta que la lista original de más de 50 hogares propuesta por la oficina de preservación de la Ciudad.

En una audiencia que duró aproximadamente siete horas, los funcionarios de preservación y la junta retiraron una docena de casas de una lista inicial para protección luego de concluir que las estructuras no cumplían con estrictos criterios para su inclusión.

Sin embargo, la mayoría de la junta encontró que muchas otras cumplían con esos criterios. La calificación de históricas ahora prohíbe la demolición de las casas. Aunque no obliga a los propietarios a realizar reparaciones o renovaciones, la designación exige que los cambios o adiciones exteriores sean arquitectónicamente e históricamente congruentes con la estructura original.

Algunos conservacionistas y residentes del Grove han abogado durante mucho tiempo por la protección de las casas con estructuras de madera del vecindario como una forma de salvar su legado histórico, pero hasta ahora solo un puñado han sido designadas como históricas. Salvar esos hogares era algo de urgencia porque los urbanistas comenzaron a comprarlos y demolerlos para construir nuevas viviendas modernas que pocos en West Grove pueden comprar o alquilar.

Las casas de madera en la lista protegida, algunas de un siglo de antigüedad, recuerdan los primeros años de West Grove. El vecindario negro más antiguo que ha sobrevivido en Miami, estuvo en algún momento separado legalmente del sector blanco más rico de Coconut Grove, hacia el sur y el este.

El West Grove fue originalmente ocupado por inmigrantes de las Bahamas, a los que luego se unieron los negros que migraban del sur de Estados Unidos. Ambos grupos trajeron sus tradiciones de construcción a West Grove. Las casas recientemente designadas incluyen bungalós, cabañas y las viviendas denominadas shotguns: casas largas y angostas en las que las habitaciones están alineadas una tras otra.

Los conservacionistas dicen que la designación ayudará a los residentes y propietarios porque las casas y edificios históricos tienden a aumentar significativamente en valor. Señalan ejemplos en otras áreas de Miami, donde los distritos históricos han ayudado a cambiar áreas empobrecidas, incluida Morningside, la primera en la ciudad.

Pero las designaciones propuestas han dividido a los vecinos, con algunos propietarios y residentes que se oponen fuertemente a la designación. Algunos se quejaron de que es difícil y costoso mantener, reparar y asegurar esas casas.

Los residentes de hace mucho tiempo, así como algunos inversores que compraron casas con armazón de madera para alquilar o reconstruir, se quejaron de que la designación les privaría injustamente de la posibilidad de venderlas por el precio más alto posible para después desmantelarlas.

“Van a destruir el valor de nuestras casas”, dijo J.B. Diederich, un inversor que está arreglando dos casas estilo shotgun en West Grove, después de la audiencia, que concluyó alrededor de la 1:30 a.m. del martes.

Diederich dijo que no tiene intención de demoler las casas, pero le preocupa la carga adicional de cumplir con las estrictas normas de preservación histórica y la dificultad de vender propiedades que han sido designadas como históricas, especialmente sin incentivos para ayudar a los propietarios.

La Ciudad está considerando varios programas que podrían ayudar económicamente a los propietarios de West Grove, incluida una nueva zonificación que permitiría a algunos propietarios de viviendas de madera construir unidades de alquiler separadas en el patio trasero, y la creación de un distrito fiscal que podría generar dinero para la renovación con donaciones y préstamos.

Debido a que las casas están dispersas por toda la zona, no es posible crear un distrito histórico unificado, como Morningside o South Beach. La comisión de la Ciudad aprobó una idea para la creación de grupos “temáticos” de designaciones que cubrirían un estilo arquitectónico o tipo de construcción en particular. Tales designaciones temáticas se han utilizado en otras ciudades, incluida la vecina Coral Gables.


elnuevoherald

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