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Ex alcalde de Miami dice que su padre no estuvo en la policia secreta cubana


En una ciudad donde los vínculos con el comunismo pueden arruinar carreras y reputaciones, una candidata a la Comisión de Miami-Dade envió una carta de apoyo del primer alcalde de Miami nacido en Cuba que decía erróneamente que el padre de Xavier Suárez se había “unido” a la policía secreta de Fidel Castro a principios de los años 1960.

El error, que la campaña de Eileen Higgins atribuyó a un problema de edición, hizo trizas la verdad: el padre de Xavier Suarez en realidad fue apresado por el servicio de inteligencia cubano en 1961 antes de la invasión de Bahía de Cochinos, respaldada por la CIA. Pero los electores del quinto distrito de Miami-Dade recibieron una carta de Suárez la semana pasada que, extrañamente, explicaba que apoya a Higgins y que su padre una vez se sumó al G-2 cubano, un error de la campaña Higgins, quien está cortejando a los electores hispanos y cubanos.

“Estoy un poco picado, supongo”, dijo Suárez calmado, quien hizo énfasis en que sigue apoyando a Higgins. “Creo que todo el mundo entiende por el contexto” lo que sucedió.

El error comenzó cuando Suárez envió una carta de apoyo a Higgins, quien se ha postulado para reemplazar a Bruno Barreiro, nacido en Cuba, en la segunda vuelta de las elecciones el 19 de junio para representar al quinto distrito de Miami-Dade. El opositor de Higgins es la esposa de Barreiro, Zoraida Barreiro, quien llegó a Miami en 1980 como parte del éxodo del Mariel.

La carta, que Suárez envió por correo electrónico al Miami Herald, está escrita en español. El texto dice que su padre, Manuel Suárez, era ingeniero como Higgins, y compara su apoyo a Higgins con la amistad de su padre con un sacerdote que fue rector de la universidad donde su padre era decano de la Facultad de Ingeniería en Cuba. Suárez también dice que su padre y el padre John Kelly fueron detenidos por los servicios de inteligencia cubanos antes de la invasión de Bahía de Cochinos.

Pero la campaña de Higgins al final envió una versión editada que reemplazó erróneamente “se lo llevaron” con “se unió”. La campaña de Higgins culpó del error a lo apresurado de los preparativos para enviar la carta a los electores en momentos que las boletas de ausente también se enviaban por correo la semana pasada.

“En el proceso de terminar rápidamente con la carta para llegar a los electores en un ciclo electoral reducido, un miembro del personal hizo sin darse cuenta una pequeña edición que llevó al error en el párrafo”, dijo Kalynn Cook, portavoz de la campaña de Higgins. “Pero el mensaje general de la carta de apoyo sigue intacto”.


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Esta es la carta que la campaña de Eileen Higgins envió a los electores.

No parece que la carta haya provocado mucho alboroto, posiblemente porque la historia de que el padre de Suárez estuvo preso en Cuba se ha contado muchas veces desde que fue elegido alcalde de Miami en 1985, o porque la Dirección de Inteligencia de Cuba no se conoce como el G-2 desde hace muchos años. Pero esto solamente puede verse como algo contraproducente para Higgins, quien se ha dado en llamarse “La Gringa” para cortejar a los electores en un distrito donde todavía viven muchas familias exiliadas cubanas.

Lo que sucedió en realidad en 1961, según Suárez y artículos de periódicos de la época, es que el padre de Suarez fue detenido por el gobierno cubano antes de la fallida invasión de Bahía de Cochinos para derrocar al régimen de los Castro. Suárez dijo que su padre, decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Católica de Santo Tomás de Villanueva, fue arrestado y enviado a la prisión de La Cabaña en una redada preventiva con la que Castro tuvo por objetivo sacar de las calles a personas que pudieran apoyar una insurrección.

Suárez dice que su padre estuvo dos meses en prisión antes de ser liberado. En ese momento, Castro no veía con buenos ojos la Universidad de Villanueva, que consideraba que estaba alimentando sentimientos anticomunistas. Varias de las hermanas de Suárez también fueron detenidas y la familia quedó bajo arresto domiciliario.


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Eileen Higgins

Charles Trainor Jr. Miami Herald

Suárez dijo al Herald que fue un familiar quien lo llamó por teléfono para decirle del error. Su hijo, Francis Suárez, alcalde de Miami, dijo a un reportero que no estaba al tanto de la existencia de la carta.

“Me hace preguntarme quién se lo dijo a usted y si están tratando de crear una tormenta en un vaso de agua”, dijo Xavier Suárez. “Ese vaso de agua no existe”.


elnuevoherald

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