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El Faro y Univisión ganan premio Hillman por trabajo sobre violencia y refugiados en Centroamérica


En un hito histórico para el periodismo latinoamericano, una alianza entre el medio hispano Univisión, basado en Estados Unidos, y el periódico digital El Faro, en El Salvador, ha sido reconocida con una de las distinciones más importantes del periodismo anglosajón: el premio Hillman en su edición 2018. Esta es la primera vez que se premia a un medio hispano y a otro únicamente en español en los 68 años que lleva creado este reconocimiento.

El Faro y Univisión fueron premiados por el especial De migrantes a refugiados: el nuevo drama centroamericano, un proyecto periodístico que duró un año de trabajo y en el que se retrata cómo miles de personas huyen de la violencia en el Triángulo Norte y se acumulan en México, Belice, Costa Rica y Estados Unidos, pidiendo protección. Migrantes que se han convertido en refugiados, luego de ser expulsados de sus países a causa de la violencia. Habitantes de una región que sólo tienen dos opciones: morir o escapar. 

 

Migrantes escuchan al padre fraile franciscano, Tomás González, antes de ir dormir en el albergue La 72 en el municipio de Tenosique, Tabasco el 23 de febrero de 2017. Foto Fred Ramos.

“Nosotros teníamos muy poca idea sobre la relevancia del Hillman porque no entraba en nuestra órbita. Es un premio para medios gringos. Luego nos fuimos enterando de qué cosa significa esto, después que alguien hiciera un artículo en The Washington Post donde, de manera muy rimbombante, lo llamaba ‘el Pulitzer del pueblo’”, comenta Carlos Martínez, uno de los periodistas de El Faro que participó en el proyecto y quien asistió a la ceremonia de entrega en Nueva York, realizada el 8 de mayo.

Martínez se refiere a una columna publicada en The Washington Post por la editora de The Nation, Katrina vanden Heuvel, quien fue uno de los jurados del premio junto a Ta-Nehisi Coates de The Atlantic, Harold Meyerson de American Prospect, Alix Freedman de Reuters, y Hendrik Hertzberg y Jelani Cobb de New Yorker. “Conocidos por algunos como los ‘People Pulitzers’, los premios Hillman se otorgan anualmente al periodismo que ilumina los grandes temas de nuestro tiempo, incluidos los derechos civiles, la justicia económica y la búsqueda de una paz duradera (…) Con los años, los ganadores del Premio Hillman han tenido un impacto significativo en el debate público”, escribió vanden Heuvel en el reconocido medio estadounidense. Desde 1950, The Sidney Hillman Foundation entrega este reconocimiento en honor al líder sindical estadounidense Sidney Hillman.

Entre los premiados han estado, por ejemplo, los reporteros Carl Bernstein y Robert Woodward por el caso Watergate, quienes en 1972 recibieron esta distinción. Esta vez, además de la alianza de Univisión y El Faro, también se premió un trabajo en conjunto entre The Washington Post y el programa de la cadena CBS 60 Minutes sobre cómo el lobby farmacéutico en Estados Unidos ha conseguido flexibilizar las leyes para lograr la venta indiscriminada de opiácidos; una droga que cada día hace crecer una epidemia de adictos única en el mundo. Otros de los medios distinguidos en esta edición fueron la revista New York Times y USA Today.

Aunque El Faro había publicado previamente en Estados Unidos en alianza con The New York Times, y algunos de los libros publicados por sus periodistas también han sido reseñados en medios importantes del mercado estadounidense, esta es la primera vez que el periódico es reconocido con un premio exclusivo para periódicos impresos y digitales y televisoras norteamericanos. “Creo que El Faro, institucionalmente, ha sido muy audaz para sortear sus propias limitaciones financieras, en término de expansión y de eco, y ha conseguido, siendo un medio en internet en El Salvador, sostener diálogos como iguales con monstruos con el The New York Times y Univisión. Esto a punta de un solo activo -que es lo que nos conduce a este diálogo entre pares y con monstruos financieros que nada tienen que ver con nuestra precariedad-: creen que periodísticamente nosotros aportamos. Se alían con nosotros porque nuestro activo es el periodismo”, destaca Martínez.

Un activo que no escapa a las razones que llevaron a Univisión a buscar esta alianza con El Faro. “Teníamos muchas ganas de trabajar con El Faro porque nos parece que es uno de los medios más sólidos de Centroamérica, que tienen 20 años trabajando estos temas de violencia y migración y que son una referencia en la región”, resalta Maye Primera, una de las periodistas de Univisión que participó en el proyecto y que también ejerce como editora de ese medio para América Latina y El Caribe. “Trabajar con El Faro era una garantía de calidad”, reconoce Primera, quien durante la edición 2016 del Festival Grabiel García Márquez de la Fundación Nuevo Periodismo -celebrado en Medellín, Colombia-, fraguó con el director de El Faro, José Luis Sanz, este trabajo en conjunto. 

“Nuestra idea era cruzarnos, cruzar miradas. Que los reporteros de El Faro vinieran a Estados Unidos a reportear historias, y nosotros ir a El Salvador y cruzar puntos de vista sobre ambas realidades”, dice Primera. Para ella, uno de los fuertes de este proyecto es que ambos medios usaron, a su favor, lo mejor que cada uno sabía hacer: El Faro plasmó el carácter narrativo de sus historias y Univisión plasmó su experiencia en formatos audiovisuales y nuevas tecnologías para expandir, aún más, el conocimiento sobre esta problemática. “La colaboración es clave entre medios y redacciones para sacar adelante grandes proyectos. Incluso para nutrir una historia con diferentes puntos de vista. Estamos viviendo un momento en el que pocos medios tienen la capacidad de invertir en periodismo”.

Ambos reporteros coinciden que el reto este trabajo periodístico no era presentar un grupo de historias distanciadas entre sí, sino contar un fenómeno que está arrastrando a salvadoreños, hondureños y guatemaltecos fuera de sus fronteras de forma silenciosa y sin el reconocimiento de la existencia de esta situación por parte de sus gobiernos y sus instituciones. “Este premio sólo puede ser un aliciente para no abandonar una responsabilidad propia del periodismo y propia de la manera en la que nos hemos impuesto nosotros creer en periodismo”, reivindica Carlos Martínez.  

Este premio llega con la celebración de los 20 años de fundación de El Faro que esta semana, desde el lunes 14 al domingo 20 de mayo, llevará a cabo la octava edición del Foro Centroamericano de Periodismo, con la participación de distinguidos periodistas que están haciendo brillar el periodismo latinoamericano alrededor del mundo. 



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