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Raja de Manquehua ad portas de transformarse en Santuario de la Naturaleza



En Salamanca, al  interior del Valle de Chalinga, se encuentra
la popular Raja de Manquehua, formación rocosa conocida por las leyendas de
brujos y aquelarres, tradiciones que son una fuente de identidad social y
cultural para el territorio.

Junto con el valor de su patrimonio
cultural, el sector de Manquehua destaca por la gran variedad de atractivos
naturales que posee, los cuales hoy, la encaminan a convertirse en Santuario de
la Naturaleza.

Esta iniciativa, presentada por la Comunidad
Agrícola de Chalinga, tuvo su inicio formal en el año 2013, época en la que se
definió el polígono de protección para la conservación de la flora y fauna
nativa.

El estudio de biodiversidad de este
proyecto, demostró que en el sector se encuentran 3 tipos de bosques, 14 tipos
de matorrales y 94 especies de flora, de ellos el 95% especies nativas. Además
en el lugar se descubrió la presencia de un ejemplar declarado extinta para la Región
de Coquimbo.

NOTA RELACIONADA: Región de Coquimbo tendría nuevo Santuario
de la Naturaleza

Este análisis basal también destacó
la presencia de 60 especies de fauna, de las cuales 49 son aves, siendo el
cóndor la especie más emblemática. Cabe destacar que del total de especies
encontradas, 13 e ellas se categorizan en estado de conservación.

COMUNIDAD AGRÍCOLA DE CHALINGA EN LA LUCHA POR LA PRESERVACIÓN

El proyecto de Santuario de la
Naturaleza surge como una iniciativa de la Comunidad Agrícola de Chalinga,
agrupación existente desde el año 1978 y que actualmente reúne a cerca de 500
comuneros de las nueve localidades del valle de Chalinga.

Esta asociación cuenta con una
superficie de 11.900 hectáreas, terrenos dedicados a la producción agrícola,
ganadera y la explotación de pequeños yacimientos de producción minera por
pirquineros locales.

Su presidente, Arturo Godoy, ha
encabezado esta lucha, la cual pretende proporcionar un nuevo espacio de conservación
de la biodiversidad en la provincia del Choapa, junto a  la Laguna Conchalí de Los Vilos y el Humedad Salinas
de Huentelauquén, este último declarado en 2015 como Sitio Ramsar.

Arturo Godoy, destaca que esta
“propuesta del Santuario de la Naturaleza nace como una iniciativa de los
comuneros del valle Chalinga para preservar dos importantes lugares que
entregan identidad a la comuna, la Raja de Manquehua y la poza azul. A nivel
nacional cuando nombran Salamanca, inmediatamente se asocia con la Raja de
Manquehua y la cueva de los brujos, ese es un atractivo que nosotros en primer
lugar queríamos proteger y en segundo lugar darlo a conocer a todos”.

“El beneficio esencial de este
Santuario es preservar todas nuestras riquezas naturales y a través de esto dar
a conocer nuestro territorio y así fomentar el turismo. Nosotros como comuneros
hemos desarrollado en paralelo un proyecto de conservación turística, en el
cual los principales actores son de la Comunidad de Chalinga, ya que no es solo
la declaración como santuario sino que también hay que caminar más adelante”
destacó.

TRABAJO MANCOMUNADO

La iniciativa,  desarrollada por la Comunidad Agrícola de
Chalinga, se dirimirá el próximo lunes 22 de enero por el Consejo de Ministros.

Para el diputado Daniel Núñez, este
resulta un proceso de mucha importancia ya que representa un “sector
emblemático de la comuna de Salamanca, la raja de Manquehua y la poza azul, esta
iniciativa comprende cerca de 220 hectáreas para ser santuario de la naturaleza.
Tenemos la expectativa que esto se pueda votar en la reunión del consejo de
ministros del 22 de enero y que través de esa vía tengamos un Santuario de la
Naturaleza en Choapa, provincia que tiene menos zonas de protección ambientales
en nuestra región”.

El concejal por la comuna de Salamanca,
Luis Alegre, destacó el largo trabajo que ha significado esta iniciativa y el
beneficio que significaría la promulgación de este sector como Santuario de la
Naturaleza, ya que la Raja de Manquehua “corresponde a un área de en la que
existe una variada  flora y fauna, que
según el estudio  línea base, solo se
encuentra acá. Esta medida fortalecerá la identidad cultural de la comuna,
debido a que es un lugar que por años se ha asociado a mitos, leyendas y la
construcción histórica de nuestro pueblo”.

Claudio Ibáñez, Intendente de la
Región de Coquimbo, en su visita a la ciudad de Salamanca, destacó la
importancia de realizar un trabajo conjunto, por parte de todos los organismos
involucrados, para sacar adelante este proyecto. “En este proceso la comunidad
agrícola llegó a acuerdo con Minera Tres Valles, por lo que no se generó ningún
obstáculo para el desarrollo minero y productivo, ni tampoco se frena ningún
proyecto de inversión, sino que se logra potenciar el desarrollo turístico a
través de un lugar de patrimonio natural que se pone en valor”.

Por su parte, Sebastián Cortés,
Gerente de Sustentabilidad de Minera Tres Valles, destacó la relevancia de este
convenio con la comunidad el cual se enfoca en “apoyar la gestión y
conservación de este Santuario, como empresa, al igual que los comuneros,
queremos proteger y conservar esta área y demostrar que el desarrollo y la
conservación no son opuestos, debemos derribar los prejuicios a la minería de manera
responsable y sustentable”.


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