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la genial y misteriosa nueva reina del pop


Durante dcadas, la presencia de escritores fantasma fue un cuidado secreto (a voces) en la industria musical. En dcadas como los ’80 y ’90, en las que los artistas pop eran dolos perfectos e invencibles, la sola idea de que sus composiciones fueran el producto de un proceso formulado y no de su genialidad, habra sido como ver a un dios sangrar.

En cambio hoy, en la era de Instagram, el asunto es un poco ms transparente. Los fans no estn interesados en dolos intocables montados arriba de un podio. Prefieren verlos como personas reales y admirarlos, ya no desde la idolatra, sino desde la empata.

Gracias a este cambio cultural se han levantado varias cortinas en la gran industria musical. Ahora es sabido que los dolos pop trabajan con equipos de decenas de compositores, todos ellos con nombre, apellido y cuenta de Instagram, y que cada hit popero es el resultado de un proceso de creacin colaborativa, muchas veces bastante calculado y formulado.

Lo sorprendente es que la industria pop, fuera de resultar herida por este cambio, se ha visto fortalecida. Todos sabemos cmo se hacen las hamburguesas, pero nos gustan, as que al final del da las comemos igual.

Y, aunque el proceso puede variar segn los mtodos de cada artista, muchos de los xitos del pop anglo provienen de writing camps. Estos son claustros creativos en los que se contrata a varios compositores, productores y top-liners (compositores de melodas y ganchos) y se les encierra por un par de semanas en estudios de grabacin de lujo.

La composicin de las once canciones que componen el disco Loud (2010) de Rihanna, por ejemplo, fue el resultado de un writing camp en el que participaron cerca de cuarenta compositores y productores, repartidos en diez estudios de grabacin. La dinmica es parecida a un reality show: se encierra a un grupo de desconocidos en un estudio y se les hace trabajar en equipo, para que luego el juez (Rihanna, en este caso) haga la seleccin final de lo que sali de las jornadas de creacin. Segn un artculo publicado por NPR en 2011, para cuando Rihanna entr a grabar al estudio, el sello discogrfico Def Jam ya haba gastado US$53.000 (con el cambio de la poca, aproximadamente 24 millones de pesos) solo en la cancin Man down.

Starrah: un fantasma entre los escritores fantasma

Como te contamos en este artculo, la hegemona de los compositores nrdicos, en su mayora suecos, ha sido una constante en la industria pop desde principios de los 90. Artistas como Backstreet Boys, Bon Jovi, Britney Spears y Katy Perry han alcanzado importantes xitos y nominaciones, en parte gracias al trabajo de compositores de la talla de Max Martin, Dr. Luke y Shellback.

Desde 2015, sin embargo, una misteriosa figura ha comenzado a escalar con rapidez en la industria musical.

Si te decimos Starrah, probablemente no sepas de quin te estamos hablando. Si te mostramos una foto… lo ms seguro es que tampoco tengas idea de quin es.a figura ha comenzado a escalar con rapidez en la industria musical.

Starrah. Fuente: Soundcloud.

La figura de Starrah en la msica pop es tan prolfica como misteriosa. Con ms de seis mil millones de reproducciones en Youtube y Spotify en dos aos de carrera, Starrah se ha consolidado como la figura del momento en el pop mainstream. Ha participado como compositora en canciones como Feels de Calvin Harris, What lovers dode Maroon 5, Fake love de Drake y Swish swish de Katy Perry, todas ellas con gran xito.

Su hermetismo ha resultado tan cautivante como su genialidad musical. En todas sus fotos su rostro aparece parcialmente cubierto, y nunca se ha aparecido por una alfombra roja.

Me gusta mi privacidad. No quiero estar con gente encima, que me afecte para ir a casa a estar con mi familia, o llevar a mis sobrinos a jugar bowling o a la pista de patinaje, coment en una entrevista citada por The New York Times.

Starrah naci con el nombre Brittany Talia Hazzard en Rehoboth Beach, Delaware, el 14 de junio de 1990. De orgenes humildes, creci expuesta a la crudeza de los ghettos estadounidenses, pero tambin a la cultura urbana de los barrios populares. Siendo la menor de nueve hermanos, sus primeras experiencias musicales fueron escribiendo rap con su hermano mayor.

Tras graduarse de la universidad, Hazzard se mud a Los ngeles y, en paralelo a un trabajo de tiempo completo, comenz a trabajar como compositora. Escriba sus canciones y grababa los demos, cantados por ella misma. Aunque no tena entrenamiento previo como cantante, en entrevista con Billboard cont que su voz se desarroll por accidente.

Pens que estaba usando auto-tune correctamente, pero resulta que siempre lo tuve desactivado. Durante tres aos, pens que estaba cantando con auto-tune, pero la verdad es que no haba auto-tune. Era mi voz, que estaba hacindose cada vez mejor.

A medida que sus composiciones se fueron profesionalizando, Starrah comenz a vender melodas y ganchos por Instagram, a 150 dlares cada una.

Fue en esta poca que la contact el agente Nick Jarjour para consultarle por su trabajo como compositora. Vena siguindola por Soundcloud haca un tiempo y, tras ver su disciplina de trabajo, se ofreci a trabajar como su manager.

Con los contactos de Jarjour, su primer xito llegara en 2015, tras unir fuerzas con el productor canadiense JBramm. Juntos crearon la cancin Be real, que posteriormente se hara famosa de la mano de los raperos Kid Ink y DeJ Loaf. En pocos das, el track alcanz el puesto 43 en el ranking Hot 100 de Billboard, obteniendo certificacin de platino. Era el inicio de algo grande.

Poco despus, Starrah obtendra su segundo xito como compositora, gracias a su cancin 2 Phones, popularizada por el rapero Kevin Gates, que fue seguido de cerca por Needed me, compuesta por Starrah para Rihanna. Con ambos temas entr al top 20 de los Hot 100 de Billboard, y se consagr como una prometedora compositora, teniendo apenas 25 aos de edad.

Desde entonces, Starrah ha llevado una explosiva carrera, de la mano de artistas tan importantes como Drake, Katy Perry, Camila Cabello, The Weeknd, Big Sean, Travis Scott y Nicki Minaj.

Una de las crticas ms habituales que Starrah recibi en sus inicios era la de que su msica era demasiado urbana. En efecto, la msica de Starrah nace del pop y el R&B, pero tiene un fuerte componente rapero que est presente a lo largo de prcticamente todas sus composiciones.

Por fortuna para ella, para 2015 el comportamiento de las audiencias en las plataformas de streaming indicaba que el R&B y el hip-hop estaban dominando las preferencias de los consumidores de msica angloparlante, por lo que la aparicin de un talento como Starrah era perfecto para dar el giro que los artistas pop del momento necesitaban dar. Starrah llev la msica urbana al pop cuando este ms lo necesitaba.

Del mismo modo que otras artistas como SIA o Emily Wareen, Starrah ha aprovechado sus primeros xitos como compositora para comenzar a cultivar su carrera como intrprete.

Cuando ests escribiendo para un artista, ya tienes un espacio definido para maniobrar. Sabes lo que ese artista va a hacer. Si su trabajo se ramifica, ser solo una pequea ramificacin a partir de lo que ya ha hecho. Yo como artista puedo hacer lo que yo quiera, dijo a Billboard a mediados del ao pasado.

En 2017 se asoci con el productor y DJ Diplo, y juntos lanzaron el Starrah x Diplo. La placa obtuvo buenas crticas de la prensa especializada, gracias a su cuidada y ambigua mezcla de hip-hop con electrnica, en la que la actitud de Starrah se encuentra con la cuidada produccin de DJ Diplo, que explota al mximo la nostalgia de las composiciones.

Si deseas escuchar ms del trabajo de Starrah, no dejes de escuchar la playlist que hemos hecho para acompaar este artculo. Sguenos en Spotify y encuentra ms playlists personalizadas en base a los artculos que hemos escrito.

Conocas a Starrah? Qu otros compositores de msica pop conoces?


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