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Historias del béisbol , tragedia mortal en el home.



La muerte de Ray Chapman es un caso único en la historia.


Matan a Ray Chapman de un pelotazo.

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Se jugaba la parte alta del 5to inning de un juego entre los equipos “Yanquis” de Nueva York que jugaban de local y los visitantes “Indios” de Cleveland; en el morrito se encontraba lanzando en ese momento el temible y feroz pícher Carl Mays de los “Yanquis”, quien se caracterizaba por ser un lanzador de grandes artimañas que gustaba de esconder la bola utilizando saliva, vaselina o cualquier otra sustancia que ayudase a imprimir un movimiento impredecible y gran velocidad a la bola (técnica permitida para la época) y que por su vehemencia al momento de competir se había ganado algunos enemigos en los diferentes estadios.

Desde la zona de prevenidos al bate se venía venir lentamente hacia el home play, el versátil y veloz campo corto de los “Indios”, Ray Chapman que contaba con 29 años de edad y que había declarado a la prensa al inicio de la temporada de beisbol, que sería su última, ya que decidiría retirarse profesionalmente para estar más tiempo con su esposa y familia, estas declaraciones se hicieron proféticas ya que el destino le tenía preparado “un retiro” pero de manera trágica. Ray Chapman se paró en el home del estadio “Polo graunds” con su única arma en sus manos: el bate, y con el cual pensaría seguramente iniciar el ataque de su equipo en este fatídico 5to inning, Chapman a pesar de que conocía de las estrategias de Mays, no vio un poderoso lanzamiento “submarino pegado” que le golpeó brutalmente en la cabeza (en ese tiempo no había cascos) rebotando la bola hacia el montículo del pícher, generando una espantosa escena que impacto a la multitud en las tribunas y que escucharon el sonido del poderoso golpe en la humanidad y el quejido de dolor del bateador que cayó desplomado al suelo del home play .

El lanzador Mays, creyendo que se trataba de un inofensivo rolling, lanzó a primera base, para posteriormente darse cuenta de la gravedad del asunto ante la inmovilidad y el sangrado acezante por las fosas nasales y la oreja izquierda de Chapman en el suelo del estadio y sin saber en ese momento que se convertiría en poco tiempo en un “homicida”.

Ray Chapman fue llevado urgentemente al hospital St. Lawrence en Nueva York, para ser atendido por los médicos. Después de 8 horas en observación, el doctor T.R. Merrigan, tras consultar con el manager Tris Speaker quien previamente lo hizo con la esposa Katleen Daly decidió operar para tratar de salvarle la vida. Lamentablemente, falleció a las 4:40 de la madrugada del 17 de agosto de 1920 por causa de una grave fractura en el cráneo. Miles de dolientes estuvieron presentes en el funeral de Chapman en la Catedral de San Juan Evangelista en Cleveland.

En homenaje a la memoria de su compañero trágicamente fallecido, los jugadores de Cleveland llevaban “brazaletes negros” en sus uniformes, y el mánager Tris Speaker lideraba al equipo para ganar el primer campeonato de la Serie Mundial en la historia de los “Indios” de Cleveland, que después de este lamentable suceso, habían “jurado” honrar la memoria de su compañero fallecido logrando este histórico título de campeones para la franquicia.

El picher Carl Mays al conocer la muerte de Chapman, quedo profundamente conmovido y decidió entregarse a las autoridades que posteriormente lo absolvieron de cargos considerando como un infortunado dicho accidente. Este caso trágico único en la historia de las grandes ligas, al paso de los años obligo a las autoridades del beisbol a autorizar la utilización del casco protector para los bateadores y tomaron la decisión inmediata de prohibir hacer lanzamientos con la utilización de saliva, vaselina, tabaco o lijas y así evitar nuevamente una… “tragedia mortal en el home”.

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Claudio

Claudio

Redactor freelance y musico

Soy un joven percusionista venezolano, estudiante de derecho, redactor, y diseñador de portales web.



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