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Tras escándalo por cuotas de multas de velocidad, oficial de FHP anuncia su retiro


TALLAHASSEE La polémica que generó la orden del comandante Mark Welch a agentes de la Patrulla de Carreteras de la Florida (FHP) de poner dos multas por hora por exceso de velocidad le costó su puesto.

En la carta de renuncia del oficial, perteneciente al grupo Troop H con sede en Tallahassee, anunció que se retirará el próximo 5 de septiembre, tras 35 años de carrera policial.

La decisión de Welch, en la que renuncia a su sueldo de $117,000 al año, se conoció horas después de que la fiscal general de Florida Pam Bondi calificara sus acciones como “estúpidas”.

El coronel Gene Spaulding, director de la FHP, aceptó la decisión de Welch y dijo: “Aprecio su dedicación al estado de Florida y la misión de la FHP de salvar vidas”.

La polémica se generó luego de que el Times/Herald revelara la semana pasada un correo que Welch había enviado el 28 de julio a patrulleros de ocho condados del norte de la Florida en el que les pidió “emitir dos multas por hora”. El oficial, sin embargo, aclaró que esto no significaba “ una cuota” y les solicitó “apoyar esta importante iniciativa”, conocida como SOAR.

Los patrulleros del norte de la Florida están imponiendo un promedio de 1.3 multas por hora como parte del programa SOAR, un promedio que Welch dijo no era suficiente, “de manera que tenemos una meta que cumplir”.

El oficial agregó que los patrulleros recibieron hace poco un aumento de sueldo del 5%, gracias a la Legislatura y el gobernador Rick Scott y “que también han aumentado lo que se les paga por horas extra”.

William Smith, representante del sindicato de FHP, dijo que la orden de Welch era claramente una cuota y que violaba la ley estatal.

Por su parte, el senador republicano Jeff Brandes de San Petersburgo, quien en 2017 presidió el panel del presupuesto de supervisión a la Patrulla, aseguró que era ilegal.

El senador demócrata Jeff Clemens, de Lake Worth y también miembro del panel presupuestario del FHP, le pidió al director del FHP que repudiara públicamente a Welch.

Terry Rhodes, director del Departamento de Seguridad Vial y Vehículos Motorizados, emitió un memorando reiterando que la ley estatal prohíbe las cuotas de multas por infracciones de tráfico.

Precisamente el miércoles Rhodes se enfrentó con sus cuatro jefes -el gobernador Rick Scott y el gabinete- y aseguró que a todos los patrulleros les recordarán que las cuotas son ilegales y que “nunca” han sido usadas como recompensa o castigo para los oficiales.

“Indicaremos inmediatamente que las cuotas están prohibidas por la ley de Florida. Tienen mi compromiso hoy y aquí de que no se tolerarán cuotas en la Patrulla de Carreteras de la Florida”, dijo Rhodes en una reunión del gabinete.

El gobernador Scott no abordó públicamente la polémica de las cuotas, pero los miembros del gabinete expresaron su firme apoyo a Rodas.


elnuevoherald

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