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Tragedia en un edificio que pidió escaleras de emergencia desde hace ocho años



Un incendio que consumió tres niveles del edificio tres del Ministerio de Hacienda provocó la muerte de una empleada y lesiones en otras 18 personas, ocho de ellas con fracturas y con quemaduras de gravedad. El edificio, en el que trabajan unas 1200 personas, no tenía escaleras para atender emergencias, pese a que las mismas fueron solicitadas por el sindicato desde hace ocho años.

Dos trabajadores del Ministerio de Hacienda huyeron del humo y las llamas y se refugiaron en la azotea de la torre tres del edificio. Ambos fueron evacuados por un helicóptero de la Fuerza Aérea, y trasladados hacia el Hospital Militar, donde fueron atendidos por la inhalación de gases tóxicos.  / AFP PHOTO / Marvin Recinos

Una persona falleció y 18 más resultaron lesionadas, ocho de ellas en estado grave de salud, por un incendio que inició cerca de las tres de la tarde del viernes siete de julio, en la torre número tres del Ministerio de Hacienda. El fuego se propagó desde el cuarto hasta el séptimo piso de un edificio en el que laboraban 1200 personas, pero que no contaba con escaleras de emergencia, pese a que los trabajadores las habían solicitado desde el año 2009. 

Las autoridades informaron que Nubia Caridad Campos de Ayala, de 54 años, secretaria de educación, cultura y comunicaciones del Sindicato de Trabajadores del Ministerio de Hacienda (SITRAMHA), falleció en el cuarto nivel del ala C del edificio.

Minutos después de iniciado el incendio, un grupo de trabajadores que lograron escapar del cuarto piso antes de que las llamas se propagaran, relataron a El Noticiero de Canal 6 que hubo una especie de explosión que provino del área del sistema de aires acondicionados del cuarto piso. El Cuerpo de Bomberos confirmó que el incendio inició en ese piso y aprisionó a los empleados y visitantes de los pisos superiores.

Miembros del SITRAMHA dijeron a El Faro que desde el año 2009 solicitaron la instalación de unas escaleras de emergencias, pero que su petición no encontró respaldo del ministro Carlos Cáceres ni de otras instituciones como el Ministerio de Trabajo y la Procuraduría de Derechos Humanos.

 Empleados del Ministerio de Hacienda atrapados en el piso superios de la torre tres, minutos después de un voraz incendio que afecto los niveles 4, 5 y 6 del edificio. / AFP PHOTO / Marvin Recinos.
Empleados del Ministerio de Hacienda atrapados en el piso superios de la torre tres, minutos después de un voraz incendio que afecto los niveles 4, 5 y 6 del edificio. / AFP PHOTO / Marvin Recinos.

“En ninguno de los edificios de las Tres Torres hay escaleras de emergencia. El sindicato lo pidió en el año 2009. Luego, cuando entró en vigor la Ley General de Prevención de Riesgos en Lugares de Trabajo (año 2010), los comités de seguridad ocupacional recomendaron la instalación de las escaleras. Fuimos ignorados totalmente, el ministro decía que no había dinero y que lo iban a estudiar”, dijo Odila Marroquín, sindicalista.

Las peticiones de las escaleras de emergencias también fue confirmada por Roberto Gómez Arias, actual vocero del sindicato. “Desde el año 2009 eso se pidió en forma repetitiva. Recuerdo que en el año 2013 y 2014 también informamos de esta situación a la Procuraduría de Derechos Humanos y al Ministerio de Trabajo, pero no sabemos si ellos hicieron alguna presión. Nosotros no hemos recibido una respuesta y hemos insistido en esto porque nuestro contrato colectivo manda a cumplir con la Ley de Prevención de Riesgos en los Lugares de Trabajo”.

Atrapados y sin salida. El fuego inició en el nivel cuatro y se extendió al nivel cinco, seis y siete, lo que provocó que algunas personas subieran a la azotea del edificio o salieran a las ventanas para escapar del humo y las llamas. El director del Cuerpo de Bomberos, José Joaquín Parada, explicó que por la cantidad de materiales plásticos e inflamables en esas oficinas, el humo y los gases eran altamente tóxicos, y provocaron la desesperación de quienes quedaron atrapados en los pisos superiores.

Un joven no identificado decidió saltar hacia unas láminas, desde una altura de cerca de 70 metros, pese a las indicaciones de alto que le mandaban desde los niveles inferiores los cuerpos de socorro, quienes atendieron la emergencia de manera inmediata. A las tres torres acudieron elementos de Comandos de Salvamanto, Cruz Verde, Policía Nacional Civil y del Cuerpo de Bomberos. La Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados también colaboró con diez pipas de agua para abastecer el sistema de riego de los Bomberos. Soldados del ejército patrullaron la zona y la Fuerza Área destinó tres helicópteros para labores de rescate de las personas que se refugiaron en una de las azoteas. 

 José David Ayala al recibir la notica sobre la muerte de su esposa, Nubia Karina Campos, quien falleció en el incendio que se propagó en el cuarto nivel, del ala C de la torre número tres, en le Ministerio de Hacienda. Nubia era secretaria de actas del sindicato. Foto: Víctor Peña
José David Ayala al recibir la notica sobre la muerte de su esposa, Nubia Karina Campos, quien falleció en el incendio que se propagó en el cuarto nivel, del ala C de la torre número tres, en le Ministerio de Hacienda. Nubia era secretaria de actas del sindicato. Foto: Víctor Peña

“La persona que saltó está en el hospital, está en una situación muy grave, esperamos que no pase a más”, dijo el presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén, durante un informe preliminar que recibió a las siete de la noche. El mandatario agregó que otras tres personas estaban ingresadas de gravedad en salas de emergencia de distintos centros hospitalarios de la capital. Minutos más tarde, el director de Protección Civil, Jorge Meléndez, informó que la persona que saltó se trataba de un estudiante de 18 años que había llegado a las oficinas para recopilar información para una investigación académica. Las autoridades informaron que la condición de la víctima es reservada debido a las múltiples fracturas y las lesiones sufridas en la columna. 

Cerca de las ocho de la noche, las autoridades cerraron el conteo de víctimas con una persona fallecida, 18 víctimas atendidas en centros hospitalarios de la capital, ocho de ellas en estado de gravedad con un 50 % de quemaduras en el cuerpo, y 50 evacuados y con asistencias médicas de menor intensidad.

En la primera hora después de iniciado el incendio, sin embargo, las autoridades dieron otras versiones. Por ejemplo, el director del Hospital General del Instituto Salvadoreño del Seguro Social, Ricardo Cea, confirmó al noticiero Teledos el fallecimiento por quemaduras de una segunda víctima (dato que también confirmó el Secretario de Comunicaciones, Eugenio Chicas), pero a las siete de la noche, el director de protección civil, Jorge Meléndez, dijo lo siguiente: “Solo hay una persona fallecida. Se dijo que otra persona había fallecido en el Hospital General ISSS, pero fue resucitada”.

 Un miembro del Cuerpo de Bomberos trabaja en medio de la evacuación de los empleados del Ministerio de Hacienda, donde un incendio consumió el cuarto nivel del ala C de la torre número tres. Las autoridades reportaron una persona fallecida y 18 lesionados (ocho de gravedad) Foto: Víctor Peña
Un miembro del Cuerpo de Bomberos trabaja en medio de la evacuación de los empleados del Ministerio de Hacienda, donde un incendio consumió el cuarto nivel del ala C de la torre número tres. Las autoridades reportaron una persona fallecida y 18 lesionados (ocho de gravedad) Foto: Víctor Peña

El ministro de defensa, David Munguía Payés, dijo que las dos personas rescatadas de una de las azoteas fueron trasladadas hacia el Hospital Militar. A las nueve de la noche del viernes, uno de ellos ya había recibido el alta, mientras que el otro continuaba recibiendo atención médica. Comandos de Salvamento, por su parte, contabilizó la evacuación de 61 personas.

El ministro Cáceres informó que en la zona afectada por el incendio estaba ubicada la Dirección y la Subidirección General de Impuestos Internos, un área de educación fiscal, la cooperación internacional y el sindicato.

Tres fuentes consultadas por El Faro también detallaron que en la zona afectada por el incendio se encontraban otras oficinas que manejan información sensible: la Unidad Penal Tributaria, una entidad que remite casos de evasión de impuestos a la Fiscalía, oficinas a las que describen como un área de acceso restringido para la mayoría de empleados del Ministerio de Hacienda. “Era un área muy inaccesible y solo por ascensor podías llegar ahí y te recibía un guardia. Esa área era la de unidad Penal Fiscal y que estaba vedada a personal de otras unidades”, dijo una de las fuentes. 

También funcionaba una unidad de análisis que proporciona la materia prima para que otra dependencia de Hacienda, la Unidad de Programación, hiciera el plan de fiscalización de contribuyentes. En ese edificio también estaban unas oficinas del Departamento Jurídico y la Unidad Anticorrupción e Integridad, la dependencia que investiga casos de corrupción de empleados del Ministerio de Hacienda como sobornos o tráfico de información a las empresas.

Según las autoridades, toda la información que se encontraba en las oficinas afectadas por el incendio tienen respaldo digital y los servidores donde está almacenada esa información no sufrieron ningún daño. “El ministro de Hacienda me confirmó que la información del piso no hay problema porque está en el sistema informático y no se ha perdido”, dijo el presidente Salvador Sánchez Cerén.

 Bomberos trabajan en la evacuación del incendio, que inició a las 3:00 PM, en el ala C, del edifio número 3, del Ministerio de Hacienda. Cuerpo de Bomberos aseguró que el incendio fue provocado por la explosión de un sistema de aire acondicionado, en el cuarto nivel del edificio. Foto: Víctor Peña
Bomberos trabajan en la evacuación del incendio, que inició a las 3:00 PM, en el ala C, del edifio número 3, del Ministerio de Hacienda. Cuerpo de Bomberos aseguró que el incendio fue provocado por la explosión de un sistema de aire acondicionado, en el cuarto nivel del edificio. Foto: Víctor Peña

Ha sido un fallo en el sistema eléctrico”

El ministro Carlos Cáceres dijo que en el edificio tres trabajan unos 1200 empleados, pero que no todos se encontraban en sus lugares de trabajo porque las oficinas de dos niveles están a media remodelación. “No creo que se trate de un problema de criminalidad ni terrorismo. Ha sido un fallo en el sistema eléctrico y es algo que se irá terminando con el paso de las horas y los avances de la investigación”.

Joaquín Parada, el director del Cuerpo de Bomberos, aseguró que llegaron al lugar del incendio a las tres de las tarde, unos cinco minutos después de recibir una llamada telefónica. Según Parada, los bomberos tardaron una hora y 26 minutos para controlar el fuego, pero que aún no tenían los indicios suficientes para determinar cómo o por qué se generó el incendio. “No estoy en condiciones de poder decir cuál es la (hipótesis) más probable”.

Parada dijo que en los próximos dos días se detallarán las razones detrás del incendio, en un trabajo de investigación coordinado con la Policía y la Fiscalía.

Rafael Durán, voluntario de Comados de Salvamento, se recupera con terapia respiratoria, luego de trabajar en la evacuación del incendio provocado por la explosión del sistema de aire acondicionado, en el Ministerio de Hacienda. Durán contó a El Noticiero de Canal 6 que él fue quien auxilió al joven de 18 años que saltó del edificio en llamas. “Le gritamos que no lo hiciera, pero fue más la desesperación”, dijo. Foto: Víctor Peña

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